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Quién es Martín Varsavsky, el emprendedor argentino que se "exilió" a España

A través de Twitter, se viralizó la historia de Martín Varsavsky, el emprendedor argentino que triunfó en los Estados Unidos y en Europa. Qué hace y por qué no quiere volver a la Argentina.

El emprendedor argentino Martín Varsavsky vive fuera de la Argentina desde que tiene 17 años y fundó más de siete empresas exitosas. Su historia recientemente se viralizó en redes sociales por un hilo de Fugador de Capital (@Juanicaffa), un tuitero con más de 20.000 seguidores.

En principio, el usuario de Twitter contó las razones por las que Varsavsky está totalmente alejado de la Argentina: su familia abandonó el país luego que la guerrilla explotara una bomba cerca de su casa y su primo fuera secuestrado por las Fuerzas Armadas.

"En 1977, mi primo hermano David Horacio Varsavsky fue secuestrado por las fuerzas armadas argentinas vestidas de civil, y asesinado. Tenemos que emigrar urgente a Nueva York. Nunca supimos en qué circunstancias murió este maravilloso chico de 18 años recién cumplidos. Dicen que en los vuelos de la muerte donde tiraban a adolescentes como David desde un avión en vuelo al mar sin paracaídas. La hermana de la chica con la que salía en ese momento también es secuestrada, pero negociando y pagando la encuentran en un campo de concentración y milagrosamente se salva. Ellos también emigran", contó en primera persona Varsavsky en una publicación en 2010.

Cuando quiso contactarse desde el exterior, Vasavsky fue amenazado de muerte en múltiples ocasiones y también fue tildado de "corrupto" por varios gobiernos y en su primera visita al país de vuelta, su esposa fue salvajemente asaltada.

"En 2007 llega mi esposa Nina Varsavsky a Buenos Aires por primera vez en su vida y a la cuarta hora de estar en nuestra maravillosa y sufrida ciudad es víctima de un robo violento. A los pocos días su amiga Marta es víctima de otro robo violento, esta vez con pistola. Nina fue por dos años periodista en África viajando por numerosos países y nunca fue asaltada", apuntó el empresario.

"Mis amigos también viven vidas tranquilas y felices con problemas normales. Afuera de la Argentina no he tenido un problema de gravedad en mi vida comparable a lo que viví", aseguró en la misma publicación.

En 2010, Varsavsky escribió en su blog una cronología sobre su vida en la Argentina: "Soy argentino, porteño. Me fui de Buenos Aires a los 17 años, 'me fueron' como se decía cuando era chico. Me fueron durante la dictadura militar. A esta altura de mi vida he vivido el primer tercio de mi vida en Argentina, el segundo en USA y el tercero en España. Frecuentemente recibo invitaciones para ir a Buenos Aires tanto de tipo personal como de trabajo. Antes iba y trataba de hacer todo lo que podía por mi país. Pero hace un par de años decidí que le dejaba la batalla a otros porque para mí, el contraste de lo feliz que es mi vida afuera con la seguidilla de cosas tristes que me ocurrieron en Argentina era y es muy grande. Así que ya no voy a Buenos Aires", relata.

"En 2001, escribí un artículo en el que argumentó que la Argentina tendría que pasar sus militares a retiro, tener sólo un control fronterizo y una policía mejor y menos corrupta. Que tendría que usar el dinero que se ahorraría en gasto militar y en educación. Que la Argentina tiene un problema de seguridad interna, no externa, y que la seguridad de todo tipo, trabajo, crimen, se aumenta con educación. Desde entonces familiares míos recibieron frecuentes amenazas de muerte hacia mí. Algunas muy precisas como 'sabemos que en qué hotel te quedás, la próxima vez que venís te matamos'. Las amenazas siguieron por años. En 2002, luego de haber donado US$ 11 millones para crear Educ.ar el gobierno se queda con U$5 millones y los usa para cubrir el déficit y no para la educación rompiendo el contrato de la donación. Yo tengo que volver y hacer una campaña política, poner a Educ.ar en la tapa de los diarios, y finalmente Daniel Filmus y Alejandro Piscitelli salvan Educ.ar que ahora es un éxito y tiene hasta un canal de televisión Encuentro que es muy bueno, pero la experiencia fue muchísimo más dura que EducarChile que funcionó muy bien desde el principio".

Todo esto (y más) le sucedió desde el exterior. Desde los 17 años no pisa la Argentina y tampoco tiene intenciones de hacerlo. "No pienso ir hasta que las cosas cambien", reflexionó.

Desde el exilio, Varsavsky continúa discutiendo los problemas políticos, sociales y económicos del país en su cuenta oficial de Twitter. En medio de la pandemia analizó las medidas tomadas por el gobierno y habló en contra de la cuarentena.

La historia de éxito de Varsavsky

Luego de emigrar a los Estados Unidos, el joven emprendedor estudió en la Universidad de Nueva York y la Universidad de Columbia. Varsavsky comenzó su primer negocio cuando tenía 24 años en 1985 con la idea de transformar los edificios de Nueva York. Su primera empresa se llamó Urban Capital y para conseguir financiamiento contactó a uno de los mayores gestores de la ciudad de Nueva York, Len Kahn.

"Varsavsky le dijo que si le dejaba poner su nombre en el plan de negocios él podría conseguir la seña y le daría parte de la empresa. Len aceptó", cuenta Fugador de Capital a través de Twitter. En este contexto, Varsavsky recibió una inversión inicial de US$ 600.000 y comenzó a ganar US$ 30.000 al mes.

Ese mismo año, Varsavsky conoció a César Milstein, el argentino que ganó el premio Nobel de Medicina por investigar anticuerpos monoclonales, y junto a Claudio Cuello, otro científico argentino, fundaron Medicorp Science, una empresa para investigar el HIV y el cáncer.

"Aunque no fue un gran éxito tampoco fue un fracaso, fueron los primeros en hacer tests para la detección temprana del sida o el cáncer de próstata", escribe Fugador de Capital.

En 1995, fundó Viatel, una empresa de telecomunicaciones, y Varsavsky bajó el costo de las tarifas en los Estados Unidos. "El método de Call Back Auricular de teléfono luego se popularizó, reduciendo el costo de todas las llamadas internacionales. Viatel pasó a ser una red paneuropea Bandera de la Unión Europea de fibra óptica para la transmisión de datos y en 1997 Martín vendió sus acciones por US$ 200 millones", explica en Twitter.

En 1998, Varsavsky fundó su primer fracaso: una empresa llamada Einstenet que vendía computadoras baratas y perdió US$ 35 millones.

Un año después, volvió a tener éxito con la empresa "YA", una empresa que nucleaba contenido de internet en español y se opuso a Telefónica: "Varsavsky pudo oponerse con una jugada brillante. Un viernes se juntó con 26 managers de Terra (la versión YA de Telefónica) y les ofreció un tercio de la compañía. Sí, Telefónica les pagaba más pero acá eran dueños. Aceptaron y el lunes Terra se encontró con que le faltaban 26 managers", cuenta Fugador de Capital.

"El negocio fue un éxito y Ya.com, que se creó con US$ 40 millones, se vendió en menos de dos años por US$ 600 millones a Deutsche Telekom. ¿Varsavsky y los ex managers de Terra? Felices", concluye.

Luego, Varsavsky apostó por una empresa de energía renovable llamada Eolia y se convirtió en una de las más grandes de España. La vendieron en 2019 por más de US$ 1.600 millones.

"La próxima idea de Martín surge en 2005 luego de un viaje a París, cuando tuvo que pagar una factura de $2200 euros de roaming, en su próximo viaje desactivo los datos y se aseguró de conectarse a Wi-Fi, pero había un problema: todas las señales tenían candado. Pensó en la ineficiencia del sistema y pensó una solución: vos me compartís tu Wi-Fi cuando viajo y yo te comparto mi Wi-Fi cuando estás en mi país, nace así Fon", describe el tuitero.

En ese entonces, no existían routers con la capacidad necesaria para compartir Wi-Fi y por esta razón Varsavsky viajó a Silicon Valley y recibió US$ 18 millones de empresas como Google y Skype.

"En una charla que había organizado Google entre él y el CEO de British Telecom, Varsavsky le propuso ofrecer sus routers con Fon, dándole una gran ventaja: mientras los usuarios de British Telecom iban a poder navegar por toda Inglaterra con Wi-Fi con flecha de izquierda a derecha, sus competidores no", relata Fugador de Capital.

En 2019, Varsavsky vende el 51% de su participación en Fon por una cifra que todavía no se sabe. Después de este momento, el emprendedor se vuelca al 100% a Prelude Fertility, una de las empresas de fertilidad más grande de los Estados Unidos. En la actualidad, es CEO de Overture Fertility, firma que construye un robot que diagnostica embriones humanos.

"Pero además de ser un gran emprendedor es un gran inversor, e invierte tanto en etapas tempranas de empresas como en etapas maduras. ¿Un caso? Invirtió en Tumblr cuando valía US$ 2 millones y luego se vendió a Yahoo por US$ 1.200 millones", concluye.


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