Inversiones

El día que los Gates se enamoraron de una salteña y le dieron US$ 2 M para invertir: qué hizo

Melinda French Gates invierte en startups y proyectos tecnológicos a través de su fondo de inversión Pivotal Ventures. Cómo funciona y por qué eligió a una argentina para darle US$ 2 millones.

En el último tiempo, Melinda French Gates invirtió dinero en startups para incentivar proyectos tecnológicos a través de su fondo de inversión Pivotal Ventures.

Con el objetivo de reactivar la economía e incentivar el progreso social en los Estados Unidos, French Gates invierte e incuba compañías para generar nuevas oportunidades de mercado desde 2015.

El día de ayer, la pareja anunció su divorcio públicamente y aunque es posible que la separación provoque una gran conmoción en el mundo de la filantropía, la salud pública y los negocios tecnológicos, French Gates maneja las operaciones de Pivotal Ventures por lo que seguirá operativo.

Precisamente, el fondo Pivotal tiene dos enfoques de inversión: es un "semillero" de startups, es decir, financian emprendedores en etapas tempranas y también invierten en empresas ya asentadas dentro del mercado.

Pero la organización tiene requisitos: las empresas deben tener impacto en la comunidad militar, las personas con discapacidades, las comunidades de color, LGBTQ y en pequeñas ciudades y pueblos.

Además, French Gates cree en que las mujeres emprendedoras son sumamente importantes dentro del ecosistema. En este contexto, el año pasado Gates invirtió US$ 2 millones en una empresa llamada Webee, fundada por una salteña.

Se trata de una startup de tecnología fundada en 2015 por Cecilia Flores. La empresa utiliza Internet de las Cosas (IoT) e inteligencia artificial para revolucionar las cadenas de producción dentro de la industria del agro y alimenticia.

Cecilia Flores, cofundadora de Webee.

Precisamente, Flores recibió reconocimiento directo de French Gates en la categoría "Female Founders Competition". Del concurso participaron 1500 mujeres de todo el mundo y constaba de dos categorías: Deeptech y Software as a Service (SAS). La salteña ganó US$ 2 millones en esta última categoría.

"Es muy importante para las mujeres porque el objetivo es darnos visibilidad. El 98% de las inversiones de Silicon Valley se destinan a empresas de hombres", sostuvo la cofundadora de Webee.

La startup fue elegida por French Gates ya que genera procesos productivos sustentables para eficientizar los procesos de producción de comida, campos, fábricas y operaciones industriales.

En la actualidad, Flores vive en Silicon Valley y trabaja hace siete años en el desarrollo tecnológico de la empresa desde el exterior. En el último tiempo, la startup lanzó un ecosistema de soluciones de más de mil dispositivos para monitoreo remoto, automatización de procesos industriales y agricultura de precisión.

"Esta tecnología tiene su complejidad. Nos permite conectar unos sensores al campo para detectar variabilidad en ciertos indicadores. Es infinita la cantidad de cosas que se pueden monitorear. Extraen información, la monitorean en tiempo real y la ponen a disposición del usuario por medio de alertas", explica Flores.

Entonces, los dispositivos permiten monitorear el estado de los silos bolsas, la temperatura, la humedad, el potasio de los suelos en tiempo real, entre otras variables.

"Nos enfocamos en que esta forma de tecnología pueda ser accesible para compañías que no necesariamente tienen know how tecnológico o tienen ingenieros especializados. Lo que hicimos fue crear una solución end to end que hace absolutamente todas las partes del proceso y no necesita codificación. Lo que permite es que una persona con conocimiento básico de IT pueda desarrollar todo el proceso sin necesidad de generar ni una línea de código", concluye la emprendedora.

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