Financiación

El argentino Martín Varsavsky recibió US$ 15 M de Google para una de sus empresas

La startup de biotecnología Overture Life recibió US$ 15 millones en una ronda de inversión de GV, el fondo de venture capital de Google.

El emprendedor argentino Martín Varsavsky vive fuera de la Argentina desde que tiene 17 años y fundó más de siete empresas exitosas. Recientemente, se dio a conocer que el empresario realizó cuatro inversiones en la Argentina y en otras 13 empresas a través de su fondo de inversión Myelin VC.

En la actualidad, Varsavsky reside en España y una de sus empresas con sede en Madrid y Barcelona es Overture Life, una firma de biotecnología para la reproducción asistida que construyó un robot que diagnostica embriones humanos.

¿Qué hace la empresa? Se trata de una startup de biotecnología que busca "democratizar" la reproducción asistida. Para esto, Overture Life logró robotizar la fecundación "in vitro" y automatizar el proceso para disminuir los errores humanos. Hoy en día, trabajan 60 personas en las áreas de robótica, embriología y medicina reproductiva.

Días atrás, Overture Life atrajo inversiones por US$ 15 millones de Google, mediante la firma de venture capital GV. Esta es la primera inversión del gigante estadounidense en España desde la fecha de fundación del venture capital en 2009.

En total, la empresa de Varsavsky recibió financiación de $37 millones de euros por parte de ejecutivos del sector tecnológico y otros fondos de inversión. Con la inversión millonaria de Google, Overture Life espera comenzar a comercializar su desarrollo antes de finales de 2021.

"Overture Life automatizará y robotizará el laboratorio de embriología, mejorando las tasas de éxito de la FIV y la congelación de óvulos, reduciendo los costes y democratizando así el acceso a la fertilidad", explicó Varsavsky en una entrevista.

En 2019, el empresario argentino decidió dedicarse tiempo completo a Prelude Fertility, su empresa de fertilidad que fundó en 2016 y una de las más grandes de los Estados Unidos. Es uno de los socios fundadores de Prelude Fertility y, a la vez, es CEO de Overture Life.

Desde sus comienzos como emprendedor Varsavsky se interesó en la medicina y en la tecnología. Por ejemplo, en los años 80 Varsavsky conoció a César Milstein, el argentino que ganó el premio Nobel de Medicina por investigar anticuerpos monoclonales, y junto a Claudio Cuello, otro científico argentino, fundaron Medicorp Science, una empresa para investigar el HIV y el cáncer.

Desde el exilio, Varsavsky continúa discutiendo los problemas políticos, sociales y económicos del país en su cuenta oficial de Twitter. En medio de la pandemia analizó las medidas tomadas por el gobierno y habló en contra de la cuarentena desde España, país donde reside actualmente.

Quién es Martin Varsavsky, el millonario argentino que vive en el exterior

Martín Varsavsky, empresario argentino. 

En la actualidad, Varsavsky está totalmente alejado de la Argentina: su familia abandonó el país luego que la guerrilla explotara una bomba cerca de su casa y su primo fuera secuestrado por las Fuerzas Armadas.

Así contó el emprendedor en primera persona lo sucedido años atrás: "En 1977, mi primo hermano David Horacio Varsavsky fue secuestrado por las fuerzas armadas argentinas vestidas de civil, y asesinado. Tenemos que emigrar urgente a Nueva York. Nunca supimos en qué circunstancias murió este maravilloso chico de 18 años recién cumplidos. Dicen que en los vuelos de la muerte donde tiraban a adolescentes como David desde un avión en vuelo al mar sin paracaídas. La hermana de la chica con la que salía en ese momento también es secuestrada, pero negociando y pagando la encuentran en un campo de concentración y milagrosamente se salva. Ellos también emigran", escribió Varsavsky en una publicación en 2010.

Cuando quiso contactarse desde el exterior, Vasavsky fue amenazado de muerte en múltiples ocasiones y también fue tildado de "corrupto" por varios gobiernos y en su primera visita al país de vuelta, su esposa fue salvajemente asaltada.

"En 2007 llega mi esposa Nina Varsavsky a Buenos Aires por primera vez en su vida y a la cuarta hora de estar en nuestra maravillosa y sufrida ciudad es víctima de un robo violento. A los pocos días su amiga Marta es víctima de otro robo violento, esta vez con pistola. Nina fue por dos años periodista en África viajando por numerosos países y nunca fue asaltada", apuntó el empresario.

"Mis amigos también viven vidas tranquilas y felices con problemas normales. Afuera de la Argentina no he tenido un problema de gravedad en mi vida comparable a lo que viví", aseguró en la misma publicación.

En 2010, Varsavsky escribió en su blog una cronología sobre su vida en la Argentina: "Soy argentino, porteño. Me fui de Buenos Aires a los 17 años, 'me fueron' como se decía cuando era chico. Me fueron durante la dictadura militar. A esta altura de mi vida he vivido el primer tercio de mi vida en Argentina, el segundo en USA y el tercero en España. Frecuentemente recibo invitaciones para ir a Buenos Aires tanto de tipo personal como de trabajo. Antes iba y trataba de hacer todo lo que podía por mi país. Pero hace un par de años decidí que le dejaba la batalla a otros porque para mí, el contraste de lo feliz que es mi vida afuera con la seguidilla de cosas tristes que me ocurrieron en Argentina era y es muy grande. Así que ya no voy a Buenos Aires", relata.

"En 2001, escribí un artículo en el que argumentó que la Argentina tendría que pasar sus militares a retiro, tener sólo un control fronterizo y una policía mejor y menos corrupta. Que tendría que usar el dinero que se ahorraría en gasto militar y en educación. Que la Argentina tiene un problema de seguridad interna, no externa, y que la seguridad de todo tipo, trabajo, crimen, se aumenta con educación. Desde entonces familiares míos recibieron frecuentes amenazas de muerte hacia mí. Algunas muy precisas como 'sabemos que en qué hotel te quedás, la próxima vez que venís te matamos'. Las amenazas siguieron por años. En 2002, luego de haber donado US$ 11 millones para crear Educ.ar el gobierno se queda con U$5 millones y los usa para cubrir el déficit y no para la educación rompiendo el contrato de la donación. Yo tengo que volver y hacer una campaña política, poner a Educ.ar en la tapa de los diarios, y finalmente Daniel Filmus y Alejandro Piscitelli salvan Educ.ar que ahora es un éxito y tiene hasta un canal de televisión Encuentro que es muy bueno, pero la experiencia fue muchísimo más dura que EducarChile que funcionó muy bien desde el principio".

Todo esto (y más) le sucedió desde el exterior. Desde los 17 años no pisa la Argentina y tampoco tiene intenciones de hacerlo. "No pienso ir hasta que las cosas cambien", reflexionó.


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