Así se burlaban en 1999 de la empresa que ya es la más grande del mundo: hoy vale US$ 1.557 billones

En 1999, fue emitido un programa especial sobre Wall Street. En ese entonces, Amazon ya estaba en la boca de los operadores de la Bolsa y era muy criticada por perder dinero. Qué decían en ese entonces.

En 1994, Jeff Bezos fundó Amazon, luego de dejar su trabajo en relación de dependencia en una importante firma de Wall Street. Sus primeros inversores fueron su esposa y su padre Miguel Bezos, un inmigrante cubano que luchó por llegar a los Estados Unidos. En un principio, vendía partes de computadoras, disquetes y libros por internet. En ese entonces, Bezos estaba convencido que el comercio electrónico sería una tendencia sin embargo, muchas personas ni siquiera sabían qué era la internet.

Cinco años después, Wall Street ya sabía de la existencia de Amazon. Los operadores hablaban de cómo el modelo de negocios de la compañía era un fracaso: en 1999, Amazon cometió sus primeros errores como empresa, cuando se alió con la casa de subastas estadounidense Sotheby's. Querían fundar el primer sitio de licitación de artículos coleccionables. Sin embargo, la idea no funcionó y la empresa perdió más de US$ 100 millones. Por esta razón, luego del fracaso Bezos dejó en claro que sus inversiones con Amazon eran "a futuro".

En 1999, la cadena de noticias CBS emitía 60 Minutos y lanzó un programa especial sobre Wall Street. En una de las preguntas, el periodista le preguntó a un analista de mercado si podía creer que Amazon valiese un 20% más que Sears, la cadena estadounidense de tiendas departamentales. "Los inversores están focalizados en el futuro. Amazon tiene potencial de creer pero Sears no", respondió el especialista.

"¿Unos frikis que construyeron un poco de software podrían destruir Sears?", le pregunta nuevamente el entrevistador. "Esa es la belleza de la tecnología. Hasta ahora, nunca vimos algo así", concluye el analista.

Por otro lado, había un bando de escépticos que no creía en el futuro de Amazon como empresa. "Deberían venderse todos los libros del mundo para justificar el precio de sus acciones", aseguraban.

Hoy en día, es una de las compañías más exitosas del mundo: Amazon está valorada en US$ 1.557 billones y es la empresa más grande de todo los Estados Unidos. En cuanto a la posición de Jeff Bezos como líder de Amazon, recientemente renunció a su puesto como CEO y pasará a desempeñar el papel de presidente ejecutivo. Bezos será reemplazado por Andy Jassy, el director ejecutivo de la revolucionaria división de computación en la nube de Amazon. Las posiciones se harán efectivas en el tercer trimestre del año, es decir, en el mes de julio.

Durante los últimos años, Bezos comenzó a delegar progresivamente sus responsabilidades. Precisamente, confió sus tareas en Jassy, su mano derecha desde que Amazon era una startup en la década de los 90. Se conocieron en 1997 y, tres años después, Jassy se convirtió en "la sombra" de Bezos.


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