La vida de Galperin, el empresario más valioso de Argentina: qué hizo para tener la empresa más grande

Cual fue el camino del fundador de Mercado Libre para crear una empresa que hoy vale US$ 84.000 millones y se encuentra presente en todo América latina.

Con 3.400 retuits y 19.800 me gusta, el usuario de Twitter juanicaffa (Fugador de Capital) contó en un hilo viral los principios del gigante tecnológico argentino Mercado Libre y el camino de su dueño y director ejecutivo, Marcos Galperin.

Entonces, ¿Cómo hizo Galperin para crear la empresa más valiosa no sólo de la Argentina, sino de América latina? Todo empezó con un niño de nueve años que ya sabía programar en Visual Basic (aunque varios usuarios marcaron que probablemente era sólo Basic, ya que el otro programa no existía)  y era fan del ajedrez, el "nerd" de la clase.

Según el hilo, en su adolescencia fue un gran jugador de rugby, incluso fue convocado por los "Pumitas", la selección juvenil del país. Sin embargo,  Galperin rechazó esta oferta para radicarse en Estados Unidos y estudiar allí finanzas en la prestigiosa universidad de Wharton.

Cuando egresó, el emprendedor volvió a su país natal para trabajar 4 años en el área de finanzas de YPF. Allí, fue becado por la empresa para hacer un MBA en Stanford, justamente en pleno auge del Internet.

Allí fue donde nació su idea millonaria: "que cualquiera pueda comprar o vender sus productos a través de Internet", explica el hilo. Claro, esa idea ya funcionaba en Estados Unidos, pero ¿se adaptaría a América latina? ¿Cuál sería la respuesta del público?

"Estas loco, nunca nadie va a comprar algo que no vio ni tocó, a alguien que no conoce, en América latina", cita el usuario de Twitter para ilustrar las reacciones que recibió  Galperin. Sin embargo, el empresario estaba seguro de que, con reglas claras y buena organización, iba a ser exitoso. Ahora sólo precisaba capital.

En esta búsqueda fue como conoció a John Muse, un inversor millonario especializado en América latina, quien iba a dar una clase en Stanford. Muse accedió a oír la propuesta de Galperin y aceptó invertir en Mercado Libre.

Así, en 1999, volvió a la Argentina luego de haber finalizado su MBA y, desde un subsuelo en Saavedra, fundó Mercado Libre: 5 computadoras en una oficina de menos de 10 metros cuadrados en un estacionamiento de la ciudad, así comenzó el gigante del e-commerce Latinoamericano.

Primera oficina de Mercado Libre. Foto: @juanicaffa en Twitter

Sin embargo, la empresa dio pérdida durante 8 años. Los primeros años fueron muy complicados, en 2001, con la burbuja de las .com, Mercado Libre estuvo muy cerca de cerrar sus puertas y recién en 2007 fue rentable.

Sin embargo, antes de lograr la rentabilidad, Galperin había recibido una oferta millonaria de otro grande: Ebay. El acuerdo estaba prácticamente cerrado cuando Marcos, quién se encontraba en el Mundial de Alemania festejando junto a su hijo, recibió una llamada de su CEO informándole que no iban a continuar con la transacción. Mercado Libre debía ser rentable o cerrar sus puertas.

Así, luego de muchos cambios y nuevas políticas, en 2007 la empresa comenzó a dar ganancias, creciendo sin parar hasta el día de hoy:  Galperin es, según la revista Forbes, el joven más rico de la Argentina con un patrimonio que creció US$ 3.500 millones sólo este año, alcanzando US$ 6.160 millones en total.

@juanicaffa en Twitter

Y, tal como demuestran estos números, el 2020 y el aislamiento debido al COVID-19 fueron un gran aliado para el emprendedor. El valor de mercado de la empresa saltó de US$ 27 mil millones a casi US$ 84 mil millones, un increíble aumento del 185% impulsado por el crecimiento de las compras por Internet durante el año pasado.

Hoy Mercado Libre se encuentra en toda Latinoamérica y se ha convertido en el líder indiscutible de comercio electrónico de la zona, está presente desde la Argentina hasta México e incluso cuenta con operaciones en Canadá.

Según GalperIn, ¿Cuáles deben ser las características principales de un emprendedor? 

"La pasión. Yo creo que es tan difícil emprender, requiere tanto esfuerzo que es fundamental ver en un emprendedor la pasión que está de la mano del enamoramiento con su idea, o su producto o su equipo", expresa  Galperin, y continúa: "Cuando un emprendedor no tiene pasión típicamente viene aparejado con que lo que le interesa es el negocio y eso es muy difícil que, en el largo plazo, funcione."

El empresario plantea que los emprendedores pueden "cambiar el mundo para mejor", trabajando desde la base hacia arriba y posicionándose como agentes de cambio. Luego, en otro video publicado por el usuario de Twitter, Galperin golpea al sector público: "Es lo opuesto a lo que hacemos en Mercado Libre. La visión que yo tengo de lo público es muy negativa".

Finalmente, ¿Cuáles son los consejos de Marcos GALPERIN a la hora de emprender? 

  • Tomar riesgos;
  • Pensar en el largo plazo;
  • Armar buenos equipos, y;
  • Intentar resolver problemas de la sociedad, no individuales.

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