Elon Musk promete US$ 100 M a quien desarrolle una tecnología que no existe: de qué se trata

El hombre más rico del mundo busca acelerar el desarrollo de una tecnología industrial de captura de carbono. Qué es y por qué.

El empresario de 49 años Elon Musk superó la fortuna de Jeff Bezos y se posiciona como el hombre más rico del mundo, según el índice de 500 multimillonarios de Bloomberg. Es cofundador de PayPal, SpaceX, Hyperloop, The Boring Company y Neuralink. A la vez, es director general de SpaceX, Tesla Motors, presidente de SolarCity y copresidente de OpenAI.

Semanas atrás, a través de redes sociales, Musk prometió un premio de US$ 100 millones a quien desarrolle una tecnología para capturar emisiones de dióxido de carbono. Una vez más, el magnate se mostró comprometido con el medio ambiente. 

"Donaré un premio de US$ 100 M a la mejor tecnología de captura de carbono", tuiteó. Hoy, dio a conocer que la fundación Xprize -que organiza eventos de tecnología a nivel mundial- estará a cargo del concurso. El primer premio será de US$ 50 millones y se repartirán 25 becas. El segundo y tercer puesto recibirán US$ 20 M y US$ 10 M, respectivamente.

La fecha de inscripción se extenderá hasta el 22 de abril de este año y la competencia terminará en 2025, es decir, durará cuatro años.

Los usuarios rápidamente respondieron al reto de Musk. Algunos le hicieron preguntas científicas y otros le sugirieron plantar árboles. "¿La reacción de Sabatier es considerada una tecnología de captura de carbono?", le preguntó un usuario. "Es un buen camino para desarrollar cohetes con energía renovable. Entonces, resuelve parte del problema. Pero se necesitan hidrocarburos con una cadena más larga que el metano (CH4) para ser sólidos a temperatura ambiente", contestó Musk.

"¿Un árbol?", preguntó Ross Gerber, un inversor estadounidense. "Son parte de la solución. Necesitamos algo grande y de escala industrial en menos de diez años. Por ahora, la prioridad es acelerar las economías sostenibles y energías renovables", respondió Musk.

Qué es la captura de carbono y por qué es importante

Una tecnología de captura de carbono podría reducir el costo global de abordar las consecuencias del cambio climático, resolviéndolo de manera eficiente y definitiva.

Este desarrollo permitiría capturar dióxido de carbono después de la combustión de combustibles (fósiles, preferentemente). La creación de esta tecnología es un desafío: el costo, dónde almacenar dióxido de carbono a gran escala y diseñar el proceso industrial.

No hay desarrollos de este tipo hasta el momento. En tanto, la Agencia Internacional de Energía dijo a fines del año pasado que "era necesario un fuerte aumento en el despliegue de la tecnología de captura de carbono para que los países cumplieran los objetivos de emisiones netas cero".

Cuál es el propósito oculto de Tesla, la empresa de autos eléctricos

En 2004, Elon Musk invirtió US$ 6.300.000 en la compañía Tesla Motors. En ese entonces, solo tenían un prototipo de autos. En 2008, se convirtió en director ejecutivo de la compañía. El propósito escondido detrás de Tesla es acelerar la extinción del motor de combustión interna.

Su éxito se apalancó en una tercera línea de producción en China. Acualmente, Tesla dispone plantas de producción en California y Shanghai. Abrirán dos nuevas lineas en Texas, Estados Unidos y Berlín, Alemania en 2021.

Al final del día, el objetivo de Musk es crear el mejor auto del mundo y que sea eléctrico. Los autos de Tesla mejoran a medida que se ponen viejos: la compañía cambia continuamente el funcionamiento de los coches agregando nuevas funciones y actualizando su software.

El sistema de combustible convencional crea un problema de emisión al medio ambiente. Los vehículos eléctricos de la compañía se adelantan a un futuro sin emisiones.

Uno de los avances más significativos de Tesla es su no-marketing. La compañía no tiene concesionarios tradicionales ni carteles gigantes de publicidad. Entonces, Elon Musk se propuso diseñar los autos eléctricos más innovadores desde cero. Pensó en su diseño y la funcionalidad de sus baterías para brindar cargas 100% gratuitas a los usuarios de Tesla. La empresa mantiene sus patentes abiertas que resulta útil para todas las empresas de fabricación de automóviles eléctricos.

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