Inversiones en criptomonedas

Comprar Bitcoin y cripto dólares en Argentina: todo lo que hay que saber

Las inversiones en criptomonedas generan desconfianza en aquellas personas que, todavía, no tuvieron un primer acercamiento con ellas. Por eso, se recomienda comenzar por términos simples como qué es una criptomoneda y qué es Bitcoin para entender, finalmente, de qué se trata esta nueva inversión.

La Argentina se posiciona como uno de los ecosistemas cripto más desarrollados de toda América latina. Según datos del agregador Statista, el país ocupa el cuarto lugar en el mundo en términos de penetración de criptomonedas, con más de 400.000 usuarios activos a lo largo y ancho de todo el espectro de la criptoeconomía.

Hoy, comprar criptomonedas es una inversión viable para los argentinos ya que, más allá de la volatilidad de Bitcoin, es posible refugiarse de la inflación mensual en cripto dólares.

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Sin embargo, todavía existen personas que desconfían de este tipo de inversiones o que recién comienzan a introducirse en el mundo de las criptomonedas.

Por esta razón, es importante comenzar por lo básico. Por ejemplo, hay que entender qué es una criptomoneda, sus principales características, qué es Bitcoin, qué otras monedas existen, qué es un cripto dólar, qué es la blockchain, y más.

En un principio, se debe definir el concepto ‘criptomonedas': se trata de activos intangibles, descentralizados (es decir, que no dependen de una entidad para ser emitidos) y son una alternativa al dinero tradicional.

Estas divisas digitales son compradas y vendidas a través de plataformas móviles, exchanges o billeteras virtuales y, en el caso de querer disponer el dinero físico, también es posible.

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La primera criptomoneda que apareció fue Bitcoin que nació en el 2009, luego de la crisis del 2008 con el objetivo de eliminar a los bancos de la ecuación económica, suprimir comisiones, preservar la privacidad y facilitar los pagos entre personas.

Pero, ¿qué da lugar al Bitcoin? Esta moneda digital está basada en un software de código abierto llamado blockchain o cadena de bloques, en español. Esta cadena de bloques es una tecnología creada por hardware conocido como "mineros", que resuelven complejos problemas matemáticos para participar de la red.

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Con el correr de los años, por un lado, llegaron otras criptomonedas como Ethereum, Litecoin -que también son volátiles y están atadas a la oferta y la demanda- y, por otro lado, las stablecoins, conocidas en la jerga argentina como "cripto dólares". La principal característica de estas últimas es que siempre valen US$ 1.

A continuación, una guía completa para invertir por primera vez en criptomonedas en la Argentina y todo lo que hay que tener en cuenta a la hora de comprar y venderlas.

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin.

Entre los años 2008 y 2009, Satoshi Nakamoto, un hombre de nacionalidad japonesa, desarrolló y lanzó al mercado Bitcoin, la primera criptomoneda que operaría bajo la cadena de bloques o blockchain sin la supervisión de una entidad financiera.

Sin embargo, nadie está seguro de quién es Nakamoto en realidad. Al día de hoy, nadie sabe el paradero de Nakamoto y la última vez que envió un correo electrónico fue en 2015.

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En resumen, Bitcoin es una moneda que, a diferencia del dólar y el euro, es electrónica y no es física, por lo que las transacciones siempre se realizan en internet entre pares y sin ningún intermediario. 

Es decir, Bitcoin no necesita de una institución financiera para ser emitida ni comprada ni vendida, lo que la convierte en una moneda digital descentralizada.

Cabe destacar que la emisión total de Bitcoin ya fue pactada: la cantidad máxima de criptos que pueden existir son 21.000.000 y ya fueron minados 18.638.000, en otras palabras, están en circulación.

Por otro lado, Bitcoin se basa en la cadena de bloques, conocida por su nombre en inglés blockchain, y es una contabilidad pública compartida. Todas las transacciones confirmadas que se realizan con esta moneda se incluyen en este sistema de cadena de bloques. Así, los monederos calculan su saldo y se verifican las nuevas transacciones, asegurando los cobros y pagos.

Su principal ventaja es que es la primera criptomoneda que apareció en el mercado, por tanto, es la de mayor valor. Además, se destaca por su eficiencia, su seguridad y su facilidad de intercambio.

¿Cómo funcionan las altcoins?

Ethereum.

Las altcoins son monedas digitales alternativas al Bitcoin. En otras palabras, su nombre es una manera "informal" de agrupar bajo un mismo término a todas las criptomonedas que no son Bitcoin.

La principal diferencia entre las altcoins y Bitcoins es el algoritmo minero, es decir, el problema matemático que debe resolver el minero para minar la criptomoneda.

Algunas altcoins conocidas dentro del ecosistema son Dogecoin, Ethereum, Ethereum Classic, Bitcoin Cash, ChainLink, entre otras.

¿Para qué sirven las stablecoins?

USDT, una de las criptomonedas estables más comercializadas por los argentinos, junto con DAI y BUSD.

A diferencia de las Bitcoin y las altcoins, las monedas digitales estables siempre tienen el mismo valor. En otros términos, no son volátiles. Por esta razón, son una manera de ahorrar y preservar el valor en dólares.

En la actualidad, las stablecoins favoritas de los argentinos para convertir pesos argentinos a dólares estadounidenses para protegerse de la inflación son DAI, USDT y BUSD.

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En esta línea, las monedas estables también son elegidas por los inversores para protegerse de la volatilidad del mercado de las criptomonedas como Bitcoin o Ethereum.

Por otro lado, las stablecoins se clasifican dependiendo su respaldo.

Por ejemplo, las monedas estables con garantía fiduciaria están respaldadas por monedas fiat. Entonces, por cada moneda estable con garantía fiduciaria emitida, una unidad del activo fiduciario fijo, por caso US$ 1, se mantiene de forma segura con un custodio (bancos, por ejemplo). Es decir, una stablecoin respaldada por una moneda como el euro o el dólar siempre valdrá US$ 1.

También hay stablecoins con recursos garantizados. Aunque estos son menos populares, obtienen su respaldo del precio de un recurso natural específico. Por ejemplo, en 2018, el gobierno venezolano lanzó el Petro, su stablecoin oficial, anunciando que el precio del activo estará vinculado al de un barril de petróleo.

Las stablecoins colateralizadas por criptomonedas están respaldadas por otros activos criptográficos, en lugar de dinero fiduciario. Aunque por la volatilidad del mercado cripto requieren más que una proporción 1:1 de monedas de reservas, un fenómeno conocido como "sobrecolateralización".

Finalmente, existen las stablecoins sin garantía que, esencialmente, arrojan por la borda el concepto de respaldo. Estos activos funcionan como bancos de reserva; monitorean la oferta y la demanda y compran monedas circulantes cuando los precios están tomando un curso alcista o bajista muy pronunciado.

¿Cómo conseguir criptomonedas en la Argentina?

Criptomonedas en la Argentina.

Sobre cómo conseguir criptomonedas, tres son las formas que existen actualmente. La primera de ellas, y las más sencilla de todas, es comprándolas, intercambiando nuestro dinero tradicional, la divisa de nuestro país, ya sean euros, dólares o cualquier otra moneda, por bitcoins, altcoins o stablecoins.

La otra forma es mediante el intercambio de bienes o servicios con otros usuarios, la compra/venta tradicional, pero cobrando por nuestros productos o por nuestro trabajo con criptomonedas.

La última, y más compleja, es la de ejercer la minería. Esta práctica es la que se realiza para generar esta moneda y consiste en destinar una parte de los recursos de nuestro ordenador a la resolución de problemas matemáticos de alta complejidad para conseguir Bitcoins u otras criptomonedas.

¿Cómo comprar criptomonedas en la Argentina?

En principio, el mejor lugar para comenzar son los exchanges. Estas empresas ofrecen, por lo general, el servicio completo de adquisición. Es posible comprar, vender (en particular, hacer trading) y almacenar las criptomonedas adquiridas.

En este contexto, una de las maneras más seguras y populares de comprar criptomonedas es a través de comercio persona a persona (conocido en inglés como peer-to-peer o por sus siglas p2p). En estas operaciones, los usuarios tratan directamente con su contraparte en una plataforma de compraventa de criptomonedas.

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Las compraventas peer-to-peer tienen la ventaja de que permiten acceder al mercado de criptomonedas de persona a persona, sin intervención de ningún tipo en el precio o la cantidad de venta en la transacción.

Para acceder, exchanges como Binance, Bitso, Buenbit o Ripio ofrecen a los usuarios la posibilidad de publicar su cartera de activos digitales y ponerlos a la venta por un precio determinado.

Una vez que encuentran a un comprador, se accede a realizar la transacción a través de la publicación. El siguiente paso es intercambiar pesos argentinos por criptomonedas y confirmar la transacción.

Un dato a tener en cuenta es que la plataforma retiene las criptomonedas del vendedor hasta que este confirma que el comprador realizó el pago y ahí recién los libera para que el comprador reciba sus criptomonedas. Esto le garantiza seguridad y compromiso a la ejecución de la transacción.

En último lugar, algunos usuarios se vuelcan a la alternativa F2F o cara a cara. Este método es similar al persona a persona (o peer-to-peer, en inglés). La diferencia es que el intercambio F2F se hace en vivo cara a cara.

Estas transacciones se pactan entre particulares a través de redes sociales por ejemplo o de cualquier otro medio de comunicación. La ventaja de este método es que permite esquivar las comisiones de los intermediarios.

¿Cómo vender mis criptomonedas por billetes físicos en la Argentina?

1. En un Exchange

Es posible vender criptomonedas a otros usuarios por pesos argentinos a través de exchanges como Binance, Paxful o LocalBitcoins con el método persona a persona anteriormente mencionado.

Una vez que un usuario accede a realizar la transacción a través del exchange, deberán intercambiar el activo fiat y confirmar la transacción al momento de recibirla.

El dinero de la transacción puede depositarse en una cuenta de una entidad bancaria, en la billetera digital Mercado Pago o Ualá.

Luego, el monto se puede retirar con la tarjeta de débito de Mercado Pago o Ualá en un cajero o también es posible usar el dinero en pesos para adquirir bienes.

2. Desde un cajero

Cajero Athena.

Los cajeros Athena son una red de cajeros automáticos que trabajan con criptomonedas, pesos y dólares.

La empresa llegó a la Argentina el año pasado e instalaron nuevos cajeros en distintos lugares de la Ciudad de Buenos Aires.

En un cajero Athena pueden venderse Bitcoin (BTC), Ethereum (ETH), Litecoin (LTC) y Bitcoin Cash (BCH) a cambio de dólares o pesos.

¿Cómo es la operatoria de retiro de dinero? Primero, se necesita DNI y un teléfono para verificar el número de celular con un código que llega por SMS. Para retirar efectivo en un Athena, se usa el monedero virtual del celular para escanear un código QR. Luego, se recibe un recibo con un código de canje.

Aproximadamente diez minutos después de que la transacción haya sido confirmada, si se confirma vía SMS, se puede retirar el efectivo. Por último, se podrán operar solo hasta US$ 200 por mes bajo este sistema.

Actualmente, en la Argentina existen más de 12 cajeros BTC. En Buenos Aires, pueden encontrarse cajeros Athenas en el Walmart de Avenida Constituyentes, en el Walmart de San Fernando, en el Walmart de Alto Avellaneda, en el espacio Weiaut de La Plata, en Galería Jardín, en Súper Foco, en la Colectora Oeste ramal pilar 57 y en Keller, Plaza Serrano.

La provincia de Mendoza tiene un cajero Athena ubicado en el acceso sur dentro del Walmart Guaymallen. Por último, la provincia de Córdoba también cuenta con uno y se encuentra en el Walmart de Córdoba Oeste.

3. En una "cueva"

En el último tiempo, las cuevas que solían cambiar dólar se sumaron al negocio de las criptomonedas porque el público comenzó a demandarlas. Hoy en día, se puede comprar y vender Bitcoin o monedas estables en una casa de cambio paralela por una pequeña comisión.

Según fuentes consultadas por Infotechnology, la criptomoneda que más mueven las casas de cambio es USDT, una stablecoin que tiene la ventaja de replicar al dólar 1 a 1. A diferencia del Bitcoin, USDT no es volátil ya que siempre tiene el mismo precio: US$ 1.

En una casa de cambio, las operaciones se realizan desde -y hacia- una billetera de criptomonedas y la mayoría de las transacciones se realizan en pesos, aunque también pueden obtenerse dólares. 

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