Criptoeconomía

Bitso, la plataforma de criptomonedas, se convirtió en unicornio: cómo funciona

Bitso, el exchange mexicano, se convirtió en unicornio y alcanzó una capitalización bursátil de US$ 2.000 millones. La historia de éxito de los tres emprendedores detrás de la plataforma.

Esta semana, se dio a conocer que la plataforma de compra y venta de criptomonedas Bitso se convirtió en un unicornio. El término unicornio refiere a las empresas que alcanzan una valuación de US$ 1.000 millones en poco tiempo y que son de base tecnológica

El Exchange Bitso alcanzó una capitalización bursátil de US$ 2.200 millones y se convirtió en la primera empresa latinoamericana de criptomonedas en alcanzar el estatus de unicornio. Luego de seis años de operación, consiguió la nueva valoración por participar de una ronda de inversión Serie C de US$ 250 millones por parte de Tiger Global y Coatue.

"Creemos que el acceso a este producto financiero tiene el potencial de cambiar las reglas del juego en Latinoamérica y esperamos apoyar al equipo de Bitso en su misión de ampliar el acceso a las criptomonedas para todos", dijo Michael Gilroy, socio general de la firma inversora Coatue.

Es una plataforma que permite la compra de criptomonedas populares como Bitcoin y, además, cuenta con una plataforma de trading que permite a los usuarios invertir en una u otra cripto y ganar dinero en operaciones de compra venta como si se tratara de acciones. En total, más de dos millones de personas utilizan los servicios de Bitso.

En la actualidad, Bitso tiene presencia en la Argentina, México y Brasil. En este último desembarcó la semana pasada y esperan con la inversión continuar su expansión en el territorio.

Bitso en Argentina: cuáles son las criptomonedas más comercializadas

La plataforma nació originalmente en México, en 2014, y ya cuenta con 2 millones clientes. La empresa decidió, luego de tantear el mercado brasileño, radicarse en la Argentina.

Las razones que pusieron al país como el lugar de desembarco de la prensa en el cono sur de la región fue que, por un lado, "hay cierto nivel de adopción de cripto que es muy alto que en los demás países", revela Eduardo Arenas, director de Bitso Alpha.

A escala local, el exchange Bitso es uno de los más populares. En tanto, los cinco activos más usados por los argentinos de acuerdo con volúmenes de inversión: BTC, DAI, ETH, XRP, TUSD.

"En cuanto a monedas estables, DAI/pesos es nuestro libro más grande entre nuestros clientes argentinos", afirma Andrés Ondarra, Country Manager de Bitso para la Argentina en diálogo con Infotechnology.

En su core, Bitso es un exchange con funcionalidades para trading e intercambio de criptomonedas. Funcionará, primordialmente, a través de la compra en pesos de Bitcoin que luego se podrá usar para adquirir otras criptos (actualmente la plataforma ofrece Litecoin, Ethereum, TrueUSD, XRP, Golem, Decentraland (mana), Bitcoin Cash y BAT.

La moneda TrueUSD será de especial interés para el mercado local. Se trata de una moneda estable ERC20 respaldada por dólares que está totalmente garantizada, legalmente protegida y verificada de forma transparente por terceros. El valor de un token de TrueUSD es siempre de un dólar y se pueden intercambiar el uno por el otro.

También es el primer token de activos creado en la plataforma TrustToken, que es una plataforma para crear tokens respaldados por activos que puede comprar y vender fácilmente en todo el mundo. Por ejemplo, los tokens de oro a oro o de dólar a dólar se pueden hacer a través de la plataforma TrustToken.

Una de las fortalezas que enumera la empresa es ser la primera plataforma de América latina en regularse y la sexta del mundo en obtener una licencia de la Comisión de Servicios Financieros de Gibraltar (GFSC por sus siglas en inglés, norma internacional que regula firmas fintech que utilizan tecnología blockchain). Esto la posicionó como una de las organizaciones de criptomonedas más seguras a nivel mundial y la más segura de Latinoamérica según el estudio de la Agencia ICO Rating, que evaluó 135 plataformas.

"Pensamos que el espacio bitcoin debe estar regulado. Lo importante es proteger al consumidor. Queremos estar en el medio del mundo tradicional y el mundo cripto, por eso pensamos que la regulación es crucial", opinó Arenas, tanto sobre la regulación de su exchange como sobre las normativas locales respecto a los criptoactivos.

"Uno de los objetivos del emprendimiento es generar un mercado cripto más ágil. Aparte, una de las cosas a la que apuntamos es ser el exchange más líquido del país. El volumen en las operaciones va a llegar como consecuencia lógica de eso", explicó Arenas.

Respecto al trading, las comisiones son competitivas y van de entre el 0,45% y el 0,95%, y van bajando si alguien hace mucho más trading.

La historia de Bitso

Daniel Vogel, Bitso.

En 2014, Daniel Vogel, Ben Peters y Pablo González pusieron el ojo sobre la tecnología de Bitcoin y se entusiasmaron con el potencial que podía llegar a tener.

El camino comenzó con Peters, emprendedor tecnológico que estaba en proceso de vender su compañía, que había leído sobre bitcoin y les contó a todos sus amigos sobre el tema que lo tenía fascinado.

El único que le hizo caso y pensó que había una oportunidad en el tema fue González, experto en diseño que había conocido a Peters mientras estudiaba en Canadá.

Más tarde, un primo de Peters le presentó a Vogel, porque, según sus palabras, eran las únicas personas que no dejaban de hablar de Bitcoin. Vogel, que había estudiado computación y tecnología en Stanford y estaba haciendo un MBA en Harvard, enseguida se entusiasmó con la idea.

Entre los tres se complementaron a la perfección: Peters, actual CTO, traía su experiencia en tecnología y en creación de empresas; González, el CDO, se puso como meta hacer que la experiencia en la plataforma fuera sencilla, intuitiva y estéticamente linda; y Vogel, hoy CEO, había trabajado en una startup de Silicon Valley y aportó todo su aprendizaje.

"Empezamos a ver empresas en Europa, en Asia y los Estados Unidos que comenzaban a jugar con esta tecnología y vimos que realmente no había nadie en América latina. Buscamos montar una plataforma donde siguiéramos algunos principios muy básicos. Uno era seguridad y confianza de los usuarios, eso ha sido una parte central de nuestra tesis como empresa", contó Vogel a Infotechnology.

Empezaron trabajando en un café, luego en un coworking, más tarde se mudaron a una casa donde de a poco fueron ocupando cada vez más habitaciones y en la actualidad son una empresa con 200 empleados de 25 nacionalidades repartidos en América latina y Europa.

En la Argentina, iniciaron el 2020 con un empleado y son 20, con oficinas propias, un nuevo country manager y esperan duplicar la cantidad de colaboradores en 2021.

Hoy, el principal desafío con el que el trío se encuentra es conseguir que esa tecnología tenga una bajada útil a la mayoría de la gente. "Make crypto useful" es su leitmotiv.

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