Así funcionan las minas de Bitcoin: cómo ganan fortunas y dónde está la más grande de Argentina

En redes sociales, se viralizó un video de una granja minera de Bitcoins. ¿Qué se necesita para minar la criptomoneda?

Desde que el precio de Bitcoin rompió su techo histórico de US$ 30.000, creció el interés en entender su funcionamiento y el de la cadena Blockchain. El Bitcoin es un medio extremadamente seguro para realizar transacciones. Según los expertos, podría tratarse de "la red computacional más segura del mundo".

Existen tres formas de conseguir Bitcoins: la primera de ellas, y la más sencilla de todas, es comprándolas, intercambiando nuestro dinero tradicional, la divisa de nuestro país, ya sean euros, dólares o cualquier otra moneda, por bitcoins.

La otra forma es mediante el intercambio de bienes o servicios con otros usuarios, la compra/venta tradicional, pero cobrando por nuestros productos o por nuestro trabajo con Bitcoins.

La última, y más compleja, es la de ejercer la minería. Esta práctica es la que se realiza para generar esta moneda y consiste en destinar una parte de los recursos de nuestro ordenador a la resolución de problemas matemáticos de alta complejidad para conseguir Bitcoins. Se necesitan equipos muy potentes que generan un gran consumo eléctrico.

En la actualidad, hay 21 millones de Bitcoin y quedan por minar el 20%.

En redes sociales, se viralizó un video que muestra una granja minera de Bitcoin. Se trata de una fábrica de criptomonedas que utiliza mineros y sistemas de refrigeración para contribuir a las transacciones de la moneda digital. Este proceso se lo conoce como "minería".

Para minar un solo Bitcoin, se requiere equipamiento y electricidad. Las grandes fábricas de minería son capaces de minar una criptomoneda en diez minutos mientras que otras instalaciones pueden tardar hasta 30 días en minar un Bitcoin.

En la Argentina, existe una granja de minería en Ushuaia de la empresa Bit Patagonia. Es un galpón con mineros supervisado por empleados. Para minar 14 Bitcoins, esta granja consume 1.600 kilovatios, la electricidad que consumen unas 15 manzanas.

Bit Patagonia, granja ubicada en Ushuaia, Argentina. 

"De forma muy simplificada, Bitcoin se basa en una inmensa base de datos llamada Blockchain. Para escribir en la Blockchain, y ganar unos bitcoins como premio, hay que resolver un complejo cálculo matemático y para eso se necesita muchísimo poder de cómputo", explica Patricio Molina, cofundador de Real Trends, quien publicó el video en redes sociales. ¿Qué es Blockchain? La cadena de bloques o Blockchain es una base de datos compartida que funciona como un libro para el registro de operaciones de compra-venta o cualquier otra transacción. Es la base tecnológica del funcionamiento del Bitcoin.

Es, hasta ahora, uno de los métodos más seguros para crear, modificar, compartir y almacenar información. Consiste en un conjunto de apuntes que están en una base de datos compartida on-line en la que se registran mediante códigos las operaciones, cantidades, fechas y participantes. Al utilizar claves criptográficas y al estar distribuido por muchos ordenadores (personas) presenta ventajas en la seguridad frente a manipulaciones y fraudes. Una modificación en una de las copias no serviría de nada, sino que hay que hacer el cambio en todas las copias porque la base es abierta y pública.

"Se arman estas granjas que son ultra eficientes en consumo de energía, disipación de calor, etcétera. Aproximadamente esta granja rinde unos 78 BTC por año, que a precio de hoy son unos 2.6MM de dólares. Hay granjas aún más grandes, esta es mediana", agrega Molina.

Qué necesita una granja de Bitcoin para funcionar

Cada Bitcoin necesita miles de dólares de electricidad para ser creado porque la minería de criptomonedas es un proceso muy costoso. Las máquinas mineras y los sistemas de refrigeración, que ayudan a mantener al equipo funcionando y que no se sobrecaliente, demandan grandes cantidades de electricidad.

Los mineros se encargan de generar los bloques que forman la cadena Blockchain, añadiendo a cada uno de ellos el hash correspondiente y todas las nuevas transacciones que se han introducido a la red. ¿Qué es la tasa hash? La tasa de hash o "hash rate" es la unidad de medida de la potencia de procesamiento de la red Bitcoin.

La red Bitcoin debe hacer intensivas operaciones matemáticas por razones de seguridad.

Cuando la red alcanza un hash rate de 10 TH/s significa que puede hacer 10 billones de cálculos por segundo.

En cuanto al hardware, la minería requiere hardware ASIC o dispositivos de circuito integrado que procesan los problemas matemáticos de la cadena Blockchain. Los precios dependen de su capacidad y pueden llegar a costar más de US$ 10.000.

La empresa de criptomonedas china Bitmain Technologies desarrolla los mineros más populares del mercado.

Así luce un minero de Bitmain Technologies.

Hay tres tipos de sistema de refrigeración que mantienen a los mineros funcionando: por aire, agua o por inmersión. El primero es el más utilizado porque es más barato y es un sistema que no necesita mantenimiento.

Recientemente, Bitman lanzó AntMiner S9 Hydro 18T, un minero de criptomonedas con sistema de refrigeración de agua. Cuesta entre US$ 2.000 y 4.000.

Bitman lanzó AntMiner S9 Hydro 18T.

El sistema funciona como un ciclo cerrado: el agua pasa por las tuberías y encuentra los lugares calientes. El agua caliente pasa por un radiador (que debe comprarse por separado), luego por una bomba y vuelve a repetir el ciclo.

En tercer lugar, el sistema de inmersión se basa en sumergir el hardware de mineros en líquidos dieléctricos.

Sistema de inmersión.

Sí, se sumerge todo el hardware importante como placas y circuitos integrados y es uno de los sistemas más eficientes porque logra mejorar la vida útil de las máquinas. La compañía china Allied Control vende estos sistemas de inmersión.

Sistema de inmersión.

Para construir granjas de minería de Bitcoin hay que tener en consideración espacio e infraestructura y electricidad. Hay dos tipos de granjas: una basada en contenedores y otra basada en la infraestructura de una fábrica. La primera es un módulo transportable lleno de mineros.

Este método tiene ventajas: son movibles y se pueden agregar más dispositivos en cualquier momento. Es una especie de "casa rodante" pero de millones de dólares. 

En cambio, una fábrica de criptomonedas tradicional requiere acceso a siempre la misma fuente de electricidad. 

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