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Quieren que los "chacareros" argentinos usen Inteligencia Artificial y levantaron u$s 3M: ya llegan a 18 países

ZoomAgri recibió u$s 3 millones para digitalizar el testeo, inspección y certificación de commodities agrícolas. La ronda estuvo liderada por SP Ventures, fondo brasileño de Agtech, y se suma así al listado de startups argentinas que están recibiendo capital de fondos locales e internacionales para crecer su operación.

ZoomAgri, una compañía fundada en el 2017 que desarrolla soluciones para el agro basadas en Inteligencia Artificial y que cuenta con oficinas en Argentina, España y Australia, cerró una ronda de inversión pre serie A por u$s 3,3 millones, acumulando u$s 4,75 millones en fondos recaudados a la fecha. Entre los inversores que participaron de la ronda, están fondos de VC líderes en AgTech de LATAM y Australia, como SP Ventures, Artesian, GrainInnovate y Glocal.

ZoomAgri está transformando la industria de Testeo, Inspección y Certificación (TIC) de commodities agrícolas, combinando tecnologías como Procesamiento de Imágenes, Inteligencia Artificial e Internet de las cosas. Con clientes en 18 países y una base de datos de más de 100 millones de imágenes únicas de granos y oleaginosas, ZoomAgri desarrolló la plataforma de determinación de calidad física y pureza varietal de diferentes commodities agrícolas, pre siembra y post cosecha.

Las soluciones de la compañía son utilizadas por todos los actores de la cadena, tales como semilleros, productores, acopios, exportadores, procesadores y laboratorios.

En el 2018 ZoomAgri lanzó ZoomBarley, su primer producto comercial, que determina la pureza varietal de cebada cervecera en tiempo real y revolucionó la industria de la cerveza y de la malta. Actualmente, ZoomBarley es comercializado en 5 continentes, con clientes como AB InBev, Boortmalt, Soufflet, InVivo, Malteurop, Estrella Damm, Holland Malt, Maltería Oriental, Avangard Malz, Ireks y muchos otros. Además de cebada cervecera, ZoomAgri también desarrolló soluciones para el reconocimiento varietal de trigo y soja.

La más reciente solución que ZoomAgri trajo al mercado es ZoomAgriSpex, la cual permite determinar la calidad física de granos y oleaginosas en tiempo real. En la producción de granos y oleaginosas muchos participantes de la cadena lidian con diversos problemas en la determinación de calidad. Ellos lograron resolverlos y su solución ya fue validada con importantes participantes de distintas cadenas agroindustriales.

los Fundadores

Fundada por Fernando Martínez de Hoz, Matías Micheloud y Jaap Rommelaar, decidieron apostar por sumar innovación al proceso post cosecha, donde veían que faltaban soluciones. 

Martínez de Hoz es administrador de Empresas de la Universidad de San Andrés, y antes de emprender pasó por organizaciones como Novartis y Nidera, que lo llevó a trabajar dos años en Singapur. Micheloud, por su parte, es ingeniero electrónico del ITBA y fundó otras empresas en el pasado como Micheloud Ingeniería y S-102. Rommelaar estudió administración de empresas en la universidad Erasmus de Rotterdam y tiene una maestría en emprendedurismo de la Universidad Di Tella. También desarrolló su carrera en Nidera, la firma de semillas adquirida por Syngenta en 2017.

Fernando Martínez de Hoz, Jaap Rommelaar y Matías Micheloud.

Martínez de Hoz, basado en Argentina, dijo tras el anuncio: "Nos encontramos frente a una oportunidad de mercado enorme y hemos probado que como compañía podemos desarrollar tecnología de punta. La determinación de calidad es el foco de nuestro desarrollo, pero la oportunidad va más allá, por ejemplo podemos desarrollar soluciones de trazabilidad novedosas, basadas en datos independientes y precisos. Ahora aceleraremos nuestro crecimiento con el lanzamiento de nuevas soluciones y expandiéndonos geográficamente. Continuaremos fortaleciendo nuestra posición en América del Sur, Europa y Australia, y, en el futuro cercano, comenzaremos a operar en Brasil, un mercado que consideramos clave para nuestro crecimiento, ya que es un centro de producción y su crecimiento es el más rápido de la región en términos de producción".

Micheloud, que se desarrolla como CTO, añadió: "Validamos una fuerte necesidad de la industria de proveer una determinación de calidad precisa, transparente y trazable en toda la cadena de valor. Comenzamos con ZoomAgriSpex con la cebada cervecera debido a nuestra base de clientes consolidada y estamos desarrollando la aplicación de la tecnología para la soja, trigo, maíz y otros commodities".

Medir la calidad de la forma correcta permite que los participantes de la cadena de valor agrícola sean más eficientes en sus procesos, lo que genera menor cantidad de mercadería transportada, y por ende utilización de la tierra, insumos y agua. Asimismo, una determinación de calidad correcta previo a la descarga reduce la cantidad de bienes desperdiciados o perdidos en el almacenamiento. 

Desde Europa, Rommelaar agregó: "Fundamos ZoomAgri hace apenas 4 años y ya somos la plataforma líder en la determinación de pureza varietal. Con ZoomAgriSpex vamos a hacer lo mismo con la determinación de calidad física, lo cual va a significar un cambio en el juego importante. Con un gran equipo de 55 empleados basados en 3 pilares (tecnología, agronomía y conocimiento de industria), activos en 3 continentes, y apoyados por un grupo de inversores altamente profesional, todos compartimos el mismo sueño: desarrollar tecnologías disruptivas que mejoren los testeos de la cadena de valor agrícola para tener un mundo más saludable, transparente y sustentable."

Además de los avances tecnológicos, ZoomAgri ha innovado con el modelo de negocios. Hasta ahora, los equipos de determinación de calidad eran vendidos, lo que generaba a los actores de la cadena la necesidad de realizar inversiones costosas. Con el modelo de Vision-as-a-service (VaaS) de ZoomAgri, los clientes reciben el equipo en comodato, sin costo inicial y pagan únicamente por los análisis que realizan, eligiendo la opción de pagar por cada análisis individual o un fee mensual con análisis ilimitados.

Ariadne Caballero, Partner de SP Ventures dijo: "Somos afortunadas de poder asociarnos con un excelente equipo que ha creado una compañía de agrotecnología desde América Latina con una huella global impresionante. La compañía ha digitalizado millones de muestras originales de commodities agrícolas, y se ha asociado con empresas importantes alrededor del mundo a fin de aportar la mejor tecnología a la cadena de valor de los commodities agrícolas. Las oportunidades para la determinación de calidad son relevantes, pero también lo es la determinación de pureza varietal que va a permitir proteger los derechos de propiedad intelectual de muchas compañías de semillas".

Bernardo Milesy, Founder & Managing Partner en Glocal dijo: "Conozco al equipo de ZoomAgri desde sus inicios en 2018. Invertimos en ellos a comienzos de 2019 en su ronda pre-seed, básicamente porque el equipo nos dio la confianza de que las ideas y planes que tenían iban a ser ejecutados. No solo sucedió eso, sino que los han superado en la mayoría de los casos. Hemos apostado nuevamente en ZoomAgri por su equipo de primer nivel mundial y su gran capacidad de ejecución".

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