Historias de vida

Drogas, armas, Bitcoin y el sueño de ser presidente: quién era el empresario John McAfee

La historia completa de John McAfee, el excéntrico millonario que llegó a la cima pero perdió todo. Quién era, por qué estaba preso y cómo fueron sus últimos años en la cárcel.

John McAfee, conocido como el magnate de la ciberseguridad, fue encontrado muerto a los 75 años de edad en su celda en la prisión Brians 2 en Barcelona. Según las autoridades, es un aparente suicidio.

A lo largo de su vida, logró construir un imperio y también lo perdió todo. Sus amigos lo consideraban un "héroe anti sistema" ya que McAfee desconfiaba de los gobiernos y se sentía vigilado constantemente por las autoridades.

¿Quién era John McAfee?

John McAfee, joven.

McAfee nació en el Reino Unido en 1945 y, cuando eran tan solo un niño, se mudó a los Estados Unidos con su familia. Precisamente, desembarcaron en el estado de Virginia y allí se crió.

De adolescente, participó de programas en la NASA y era experto en matemáticas e informática.

Lastimosamente, su padre era alcohólico y su vida terminó en suicidio. En una entrevista con la revista Wired en 2012, reconoció su dolor y dijo que "todos los días se despierta con el peso de la muerte de su padre".

En 1987, saltó a la fama cuando fundó su propia compañía llamada "McAfee Associates" con sede en California. Se trató de una empresa que desarrollaba software de seguridad informática y vendía el antivirus "McAfee".

En 1994, McAfee renunció a su compañía y más tarde fue adquirida por Intel por US$ 7.7 mil millones. Dos años después, en 2016, Intel estableció que McAfee operaría como una unidad independiente.

Cuando el magnate renunció a McAfee, también vendió toda su participación y con el dinero decidió fundar nuevas empresas. 

Durante estos años, McAfee sufría de drogadicción y, según fuentes cercanas al magnate, era adicto a la cocaína y al LSD. 

John McAfee.

Por ejemplo, en la década del 90 desarrolló un nuevo sistema de mensajería para el sistema operativo Windows. También invirtió en el fabricante de firewall ZoneAlarm y se volvió uno de los directores de la empresa.

Sin embargo, el panorama no era positivo: el dinero de McAfee se estaba agotando y en 2009 solo tenía una fortuna de US$ 4 millones. Años atrás, su fortuna ascendía a US$ 100 millones pero la recesión golpeó duramente sus negocios.

Frente a la crisis, vendió sus propiedades, su colección de arte y antigüedades que coleccionaba.

Con el dinero restante, fundó QuorumEx, una empresa que prometía antibióticos basados en hierbas. Pero este negocio tampoco terminó bien: en 2012, la Unidad de Supresión de Pandillas del departamento de policía allanó las instalaciones de la compañía bajo la sospecha que McAfee fabricaba metanfetamina, una droga ilegal y altamente adictiva.

Aunque nunca fue acusado, la empresa fue clausurada de manera definitiva porque, según fuentes policiales, McAfee fue encontrado con una menor de edad.

¿Por qué estaba preso?

John McAfee, en prisión.

Ese mismo año fue caótico para el magnate: también fue acusado del asesinato de su vecino Gregory Faull.

De acuerdo a fuentes policiales de los Estados Unidos, Faull tenía problemas con el estilo de vida de McAfee y fue considerado como el primer sospechoso y lo nombraron "persona de interés" en el caso.

Cuando fue acusado, McAfee escapó y se escondió de las autoridades policiales.

Un mes después, fue encontrado y arrestado en Guatemala y, cuando estaba por ser deportado, fingió dos ataques cardíacos. Por tanto, en vez de ser deportado a Belice, fue deportado a Miami, donde conoció a su esposa Janice Dyson.

McAfee presidente

McAfee.

Para "limpiar" su imagen, intentó postularse en la Casa Blanca en 2016 y durante su campaña, utilizó frases de Steve Jobs en Silicon Valley. Por ejemplo, en una ocasión dijo que "aquí están los locos, los inadaptados, los rebeldes, los alborotadores, las clavijas redondas en los agujeros cuadrados".

En 2020, se volvió a postular sin embargo no tuvo éxito en ninguno de los dos casos.

Los últimos años de McAfee

John McAfee con armas en su yate.

En julio de 2019, McAfee fue arrestado en República Dominicana junto a otras cinco personas porque la policía encontró municiones, armas y equipo militar en el yate donde viajaban.

En octubre de 2020, fue detenido nuevamente en el aeropuerto internacional de Barcelona, cuando estaba por abordar un vuelo que se dirigía a Estambul, Turquía.

Esta vez, fue detenido por las autoridades españolas por orden directa del gobierno estadounidense. Precisamente, fue acusado por el estado de Tennessee por evasión de impuestos.

Según la acusación, evadió pagos durante cuatro años y no reportó sus ingresos realizados en criptomonedas, trabajos de consultoría y la venta de sus derechos de vida en forma de documental para Hollywood.

En 2013, Warner Brothers estrenó "John McAfee's Last Stand", una película sobre la vida del magnate.

En el 2021, el máximo tribunal de España aprobó su extradición a los Estados Unidos pero fue encontrado sin vida en su celda. Su muerte se produjo horas después de que el alto tribunal español aprobara una solicitud de extradición de los Estados Unidos, donde debía enfrentar los cargos de evasión de impuestos.

John McAfee en Barcelona.

Durante toda su vida, McAfee utilizó sus redes sociales como principal canal de expresión y se auto definió en su biografía como "iconoclasta, amante de las mujeres, de la aventura y del misterio".

McAfee y su amor por las criptomonedas

John McAfee.

El millonario amaba las criptomonedas y apostó por ellas desde el principio. Según fuentes cercanas a McAfee, comenzó a invertir porque desconfiaba de las instituciones financieras y esto lo llevó a defender las monedas digitales.

En 2017, prometió a sus seguidores que si Bitcoin llegaba a los US$ 500.000 en 2020 se comería sus propios genitales en vivo en la televisión. Por el momento, Bitcoin ronda los US$ 33.000 por tanto no sucedió.

A través de Twitter, promocionaba criptomonedas como Dogecoin. De acuerdo a reguladores, algunos desarrolladores de proyectos de criptomonedas le pagaban a McAfee para que promocione las monedas digitales en sus redes sociales. En total, recibió US$ 11 millones y los reguladores no revelarán quiénes pagaron por el trabajo promocional.


Tags relacionados

Más de Actualidad

Compartí tus comentarios