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Apple busca echar raíces para la próxima década

Cómo se prepara la empresa liderada por Tim Cook de cara al futuro y cuáles son los productos que podrían llegar.

Por Tim Bradshaw - 31 de Octubre 2013
Apple busca echar raíces para la próxima década

 


Hace exactamente un año, Tim Cook puso su sello en la empresa que heredó de Steve Jobs – después de menos de 18 meses como su presidente ejecutivo a tiempo completo, él instituyó la mayor reorganización en las filas ejecutivas de Apple que se ha visto en años.

Scott Forstall, un fiel aliado de Jobs que había encabezado iOS, y John Browett, director comercial, salieron por la puerta grande. Sir Jonathan Ive fue puesto a cargo del diseño de software y hardware; Craig Federighi se convirtió en jefe de software para iPhone, iPad y Mac; y Eddy Cue añadió los problemáticos Apple Maps y Siri a sus responsabilidades como jefe de servicios. Apple prometió que los cambios "fomentarían aún más la colaboración" entre sus equipos de hardware, de software y de servicios.

timcookiphone

El año que siguió vio a Apple mejorar la ejecución de sus productos, pero apenas empieza a producir las innovaciones más prolíficas que el Sr. Cook juró fluirían como resultado de un mayor trabajo en equipo.

Ben Bajarin, analista de Creative Strategies, una consultora de tecnología, apunta a indicios prometedores en el iPhone y el chip A7 de 64 bits del iPad y el sistema operativo iOS 7. "El año pasado cimentaron las bases sobre las cuales edificarán la próxima década y más allá,” dice.

Los iPhone y iPad se siguen vendiendo en cantidades récord y siguen siendo unos de los dispositivos más vendidos en sus respectivas categorías. Apple vendió 33,8 millones de iPhones en el trimestre que cerró a finales de septiembre, incluyendo menos de dos semanas con sus modelos más nuevos. Esto se compara favorablemente con el Galaxy S4 de Samsung, del cual se enviaron 40 millones de unidades en seis meses. Sin embargo, la cuota de mercado global de Apple se está reduciendo debido a la amplia gama de dispositivos de Samsung y otros rivales, dicen los críticos, y eso está haciendo mella en su crecimiento.

 

Los resultados financieros del lunes de su año fiscal 2013 mostraron un descenso interanual del 11 por ciento de las ganancias netas, en comparación con el crecimiento de 61 por ciento el año anterior. El crecimiento anual de los ingresos se ha reducido del 45 por ciento en 2012 a sólo 9 por ciento.

Los analistas de Wall Street dicen, sin embargo, que Apple está superando una etapa, y predicen que su crecimiento se reanudará el año próximo. UBS pronostica que Apple volverá a experimentar un crecimiento de dos dígitos a partir del trimestre que finalizó en marzo, a un total de 15 por ciento para el año fiscal 2014, a pesar de que se prevé que los ingresos anuales sean de sólo 7 por ciento antes de subir a 10 por ciento en 2015.

Gran parte de ese crecimiento provendrá de los mercados internacionales más recientes para Apple, como India y China. El lanzamiento simultáneo de la última generación de iPhones y iPads en más de 20 países, entre ellos China – ahora el segundo mercado más grande para Apple – es un testimonio de la experiencia operativa en el equipo del Sr. Cook.

"Para una empresa de este tamaño, una excelente ejecución se basa primeramente en fabricar los productos que la gente quiere y puede comprar, y después comunicar por qué deben comprarse y fabricar cantidades suficientes del producto mientras el público todavía desee adquirirlo," dice Walt Piecyk, analista de BTIG Research. "Teniendo en cuenta la compresión de otros productos durante el lanzamiento, es obvio que están haciendo un buen trabajo en esa última fase."

Sin embargo, algunos empleados de Apple han comenzado a quejarse de que bajo el Sr. Cook, la empresa está poniendo demasiado énfasis en las operaciones y no lo suficiente en innovaciones.

La cuestión de la innovación continuará afectando a Apple hasta que entre en una nueva categoría de producto – algo que las previsiones de crecimiento de Wall Street asumen sucederá el año próximo. Las actualizaciones del 5s iPhone, incluyendo un chip de 64 bits y un procesador adicional para manejar los datos de movimiento, allanan el camino para un iWatch o nuevas funciones para utilizar en el automóvil, mientras que Silicon Valley y Wall Street susurran acerca de los supuestos planes de Apple para revolucionar la televisión.

 

Como de costumbre, el Sr. Cook se mantuvo discreto durante la teleconferencia del lunes con analistas.

"En términos de nuevas categorías de productos, si nos fijamos en las habilidades que Apple tiene con hardware, software y servicios y su increíble ecosistema de aplicaciones, este conjunto de cosas es muy especial," dijo un analista cuando se le preguntó acerca del ritmo de innovación de Apple.

"Obviamente creemos que podemos usar nuestras habilidades para producir otros grandes productos en áreas en las que no participamos en la actualidad. Estamos bastante seguros de ello." Sin embargo, algunos analistas tienen menos certeza de que otro producto pueda tener un éxito similar al del iPhone.

"Los teléfonos inteligentes son el dispositivo que todo el mundo tendrá. ¿Cuántos dispositivos similares pueden haber y qué serán?" pregunta el Sr. Bajarin de Creative Strategies.

Él dice que hay un "problema sistemático" con la idea de que Apple podría lanzar un dispositivo para el ejercicio o una televisión: muchas de sus funciones están siendo absorbidas por los teléfonos inteligentes y las tabletas que Apple ya produce.

Benedict Evans, de Enders Analysis, dice: "Claramente Apple ya ha pasado de una fase de crecimiento." Con el iWatch y televisión "es mucho menos claro que haya un mercado de $200 mil millones al año."

"La televisión es un negocio con un margen de 1 por ciento," dice el Sr. Evans. "No pueden hacer algo radicalmente diferente con el hardware, como lo hicieron con un iPhone".

El Sr. Cook podría enfrentarse a preguntas similares en una reunión general que sostendrá el martes en la mañana, según un memorando interno filtrado al blog de Apple “9to5Mac”.

Sin embargo, otra reorganización ejecutiva radical parece poco probable sólo 12 meses después de la última.

El rediseño del iOS 7 de Sir Jonathan ha sido adoptado por casi dos tercios de todos los propietarios de iPhone y iPad, una aprobación de su primera incursión en el diseño de software. El liderazgo del software de Apple por parte de Craig Federighi ha consolidado su fuerza en hardware al empaquetar las suites de iWork y iLife con los nuevos iPhones y iPads, para defenderse de la competencia de la tableta Surface de Microsoft.

Y a pesar de algunas quejas de los clientes de que la calidad de los servicios en la nube de Apple – como Maps y Siri – no están a la altura de su hardware y software, el imperio de iTunes y el AppStore de Eddy Cue es ahora la línea de ingresos de más rápido crecimiento de Apple, con un aumento del 22 por ciento hasta alcanzar $4,3 mil millones en el trimestre más reciente.

"Las operaciones de Apple nunca han sido más sólidas," aseveró el Sr. Cook, según rumores, en el memorándum, haciéndose eco de su llamado hace un año: "Estoy muy orgulloso de la colaboración en toda la empresa y todo lo que hemos logrado como resultado de este gran esfuerzo de equipo."

 



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