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El Mobile World Congress orientó su mirada hacia los mercados emergentes

Barcelona fue el centro del mundo móvil durante cuatro días cargados de novedades en las gamas baja y media. La meta proyectada fue conectar mil millones de personas a Internet en Qué 2020.

Por Pablo Martín Fernández, desde Barcelona (España) - 21 de Abril 2014
El Mobile World Congress orientó su mirada hacia los mercados emergentes

 
 


Miles de expositores y decenas de miles de asistentes llenaron las calles, salones y restaurantes de Barcelona para hablar, vender y comprar todo lo que promueve el mundo móvil en el Mobile World Congress (MWC) que se realizó a finales de febrero. De todo ese “collage” quedó una idea clara: más allá de que se presentaron equipos de alta gama la industria está en busca de lograr llegar con un celular y, de manera ideal, con una conexión a Internet a un segmento de la población mundial que está desconectada.

Si bien no faltan los comentarios pseudoaltruistas al respecto en varias charlas, conferencia de Mark Zuckerberg inclusive, surgió la duda sobre cuál es el retorno de la inversión que los accionistas buscan detrás de estos planes y cuál será el rol de las telcos.

Mobile World Congress Barcelona 2014 1

Encuentro. La edición 2014 del Mobile World Congress en Barcelona recibió a más de 85.000 asistentes durante sus cuatro jornadas.

Pero más allá de los motivos, GSM Association promovió desde los escenarios la idea de que se deben sumar a mil millones de personas más a la conectividad móvil para 2020. La respuesta no vendrá sólo desde la conectividad, sino también desde los equipos que, obviamente, no serán los típicos dispositivos “high end” que se suelen anunciar.

Internet móvil para todos
El principal “keynote” del MWC fue comandado por Mark Zuckerberg, fundador y CEO de Facebook. El empresario, que una semana antes había adquirido WhatsApp por US$ 19.000 millones, habló poco y nada al respecto: dijo que podía equivocarse, pero que la compra tenía sentido porque creían que el servicio de chat podía llegar a tener más de mil millones de usuarios, un número similar a la cantidad de miembros de su red social.

Mark ZuckerbergEstrella. Mark Zuckerberg, fundador y CEO de Facebook, fue protagonista de la charla principal del MWC.

Sin embargo, Zuckerberg aterrizó en Barcelona (donde tuvo tiempo para festejar con Jan Koum, fundador de Whats-App, la operación) para pedirles a las telcos que se sumen a su plan Internet.org. Una de las propuestas del empresario es generar un sistema por el que los usuarios sin conexión a Internet puedan acceder a servicios online “livianos” (texto, sobre todo) como, por ejemplo, Wikipedia y, sí, Facebook, con un costo nulo o mínimo.

Esa sería la puerta de entrada a que, cuando el usuario quiera ingresar a ver un video, le aparezca un mensaje por el que pueda fácilmente pagar un monto pequeño para ver el video. Ahí está el eje de la monetización futura del proyecto. Zuckerberg, que insiste en que este no es un plan de Facebook ya que cuenta con aliados como Nokia y Samsung, dijo que esa era una opción, pero que desde ya podía cambiar la modalidad de acceso. En los pasillos, las telcos no tenían tan claro si les convenía o no sumarse al pedido de Zuckerberg sobre todo teniendo en cuenta que servicios como WhatsApp (denominados over the top, OTT) minaron los ingresos por mensajes de texto. A su vez la pisada de Facebook en el mundo es muy importante como para dejar pasar el tren.

De hecho, Zuckerberg y distintos número uno de las telcos entre las que, según Bloomberg, estaban Vodafone y Orange cenaron en Barcelona para discutir sobre el rol de ambos en el futuro mercado mobile. Las empresas de telecomunicaciones tienen en claro que no quieren terminar siendo meras tuberías, pero escucharon atentas el pedido del emprendedor que busca alrededor de cinco aliados en el mundo de las telecomunicaciones para llevar adelante su plan durante los próximos 12 meses.

Equipos económicos
Aunque no parecían temas conectados de antemano, la idea de sumar una mayor cantidad de población a Internet móvil también tuvo su apoyo por el lado de los fabricantes de celulares y desarrolladores de sistemas operativos.

Mobile World Congress Barcelona 2014 2

Stands. El Mobile World Congress organizado por la GSM Association contó con 1.800 expositores y más de 200 nacionalidades entre los asistentes.

Las vedettes de este tipo de eventos suelen ser los lanzamientos de alta gama. Y aunque hubo de éstos, muchas de las marcas quisieron contar cómo iban a llegar al mercado en el que aún no estaban presentes o, si lo estaban, era a través de equipos sin posibilidad de conectarse a Internet.

Smartphone Firefox OS VerticalEn este esquema sorprendió, aunque le resta mucho camino por recorrer, la idea de Mozilla Foundation de desarrollar y vender un teléfono de US$ 25. El tiempo dirá si lo logran o no, como le pasó a Nicholas Negroponte con su laptop de US$ 100 que terminó costando mucho más, pero en cualquier caso seguramente generará cambios disruptivos en mercados como el africano y asiático.

Telefónica, socio en América latina de Firefox OS (el sistema operativo desarrollado por la fundación), le dijo a Information Technology que no piensa traer este equipo a la región por tratarse de un dispositivo 2G. Sin embargo, Jay Sullivan, COO de la fundación, declaró a este medio que podrían traer el equipo, inclusive, desbloqueado.

Aunque el teléfono de US$ 25 por ahora es poco más que un prototipo sí es tangible la línea de celulares con Firefox OS que la fundación, junto a un grupo de telcos, lanzó el año pasado y que en pleno MWC anunció la ampliación de la línea que desarrollaron con Alcatel, Huawei, LG y ZTE.

El sistema operativo, basado en HTML5, es, en realidad, un gran navegador con el que el usuario empieza a interactuar al encender el equipo aunque no lo sepa. Mozilla Foundation apuesta a generar equipos de gama baja y media. Telefónica confirmó que traerá un equipo con este sistema operativo a la Argentina.

A su vez, los principales lanzamientos de Nokia también apuntaron al segmento de gama baja y media. De la mano de la nueva submarca Nokia X, la empresa finesa adquirida por Microsoft lanzó su tan esperada versión de Android.

Smartphones Nokia Colores

Apuesta. En Barcelona Nokia presentó su nueva línea de dispositivos Nokia X con su versión de Android modificada.

Técnicamente, lo que hicieron los ingenieros es basarse en la versión libre del sistema operativo y montar sobre ella una interfaz distinta (similar a los mosaicos de Metro, creada para Windows 8) con servicios propios (por ejemplo: Google Maps, omnipresente en Android, es reemplazado por Here, la app de mapas de Nokia).

BlackPhone VEstos equipos, que comienzan su largo camino para llegar a la Argentina, también fueron lanzados de la mano de una serie Asha renovada y celulares básicos como el 220 con navegación simplificada sobre 2G a un precio de base de US$ 40. Todos apuntan del mercado medio para abajo. Nokia guarda la línea Lumia, a la que espera que lleguen parte de los consumidores del segmento alto de X, como el high end de su portfolio. Allí, por ahora, sólo manda Windows Phone.

Blackberry, por su parte anunció, tras su alianza con el polémico fabricante taiwanés FoxConn, un teléfono táctil que resulta económico teniendo en cuenta sus estándares. El Z3 tiene un precio estimado de US$ 200 (sin subsidios). En principio apunta al mercado asiático.

En un híbrido entre el mercado high end y el de gama media ZTE mostró que también le interesa el concepto de celulares modulares. Bajo la marca Eco Mobius el fabricante chino continuó mostrando el prototipo, presentado en enero en Las Vegas, de lo que podría ser un equipo con componentes que se pueden reemplazar sin necesidad de tirar todo el terminal a la basura cuando queda “obsoleto”. Google, al igual que Apple sin presencia oficial en el Congreso, trabaja en una idea similar denominada Project Ara (de los pocos proyectos creados dentro de Motorola que se quedó la compañía de California al venderla). En ambos casos no se sabe cuál será el costo real del dispositivo.

Fuera de estas marcas conocidas, el MWC fue un sitio ideal para ver de primera mano dos conceptos interesantes: YotaPhone, el celular ruso que cuenta con una segunda pantalla de tinta electrónica (un concepto que otros comenzaron a copiar), y Blackphone, un equipo que promete mejorar la encriptación de la comunicación. Ambos son proyectos a seguir de cerca por lo que ellos mismos puedan hacer o por sus posibles copias.

YotaPhone

Innovación. El YotaPhone, el smartphone ruso de doble pantalla, estuvo presente en el MWC 2014.

High end presente
Si bien los equipos económicos tuvieron una presencia muy fuerte en el congreso la alta gama también tuvo lo suyo. El principal lanzamiento, sin dudas teniendo en cuenta su peso específico en el mercado mundial, fue el del smartphone Samsung Galaxy S5 para el que la firma surcoreana, acostumbrada a hacer estos eventos fuera de grandes ferias, aprovechó la cantidad de operadores y medios que ya habían viajado a Barcelona para realizar el anuncio en un predio externo de la Fira (ámbito donde tuvo lugar el WMC), pero lo suficientemente cercano como para que todos puedan ir. Allí, Information Technology pudo saber que se planea que el equipo esté disponible en el país alrededor de junio de este año.

Allí, además del S5, una actualización gradual desde el S4, la firma renovó su portfolio de relojes inteligentes en los que se encuentra una de las posibles claves de su futuro. Los dispositivos presentados llevan en su corazón a Tizen, el sistema operativo desarrollado por un consorcio de empresas entre las que se destaca Samsung. Muchos ven en él un posible competidor de Android en caso de que los fabricantes quieran marcarle la cancha a Google quien, según IDC, ya araña el 80 por ciento del mercado con su androide verde.

Galaxy Gear Smartwatch

Reloj inteligente. Samsung apuesta al segmento de los smartwatchs con su Galaxy Gear 2.

También hizo un upgrade la compañía japonesa Sony, que renovó su celular insignia Xperia Z1 presentando el Z2 con mejoras de hardware y la misma posibilidad de ser sumergido que tenía su predecesor. A eso le sumó la Tablet Xperia Z2 que cuenta con la particularidad de tener un ancho de 6,4 milímetros. Tampoco faltaron los ya reglamentarios lanzamientos de relojes inteligentes que la firma, en versiones anteriores, ya vende en la Argentina.

LG, por su parte lanzó a escala mundial el G Pro 2, un smartphone que hasta ahora sólo estaba disponible en Corea del Sur. También se podía ver en su stand el modelo G Flex, que ya se había presentado pero cuenta con la particularidad de ser curvo y flexible (si uno lo pisa el teléfono vuelve a su forma curva). Además, su carcaza si es rayada suavemente vuelve a tomar el color original.

Lg Flex

Diferencial. En el stand de LG podía verse el modelo G Flex, su smartphone que presenta una pantalla curva y flexible.

Las apps contaron con un área especial ubicada en el extremo más lejano de la entrada principal, pero no por eso menos interesante. Allí, en el pabellón 8, se podía ver lo que se está intentando hacer en un mundo en el que ya no alcanza con lanzar un producto para destacarse. Ahí también decía presente Ubuntu, otro sistema operativo móvil que quiere dar pelea.

Celulares y más allá
Durante años el Mobile World Congress era un espacio mucho más dedicado al mundo telco de lo que fue este año. Si bien las soluciones presentadas corren sobre la red de datos móvil, en 2014 estuvieron presentes muchos equipos que hace unos años no se hubiesen acercado a la Fira de Barcelona. De hecho, en febrero quedó muy claro que la movilidad es central para la industria y que MWC compite sin grandes problemas con otros eventos gigantes de esta industria como es el Consumer Electronic Show de Las Vegas.

Los automóviles tuvieron un lugar destacado en el congreso. En sintonía con lo que viene pasando en otras ferias de tecnología del mundo, las automotrices muestran sus avances en sincronización con smartphones, sistemas de navegación, sustentabilidad y posibilidad de manejo autónomo (es decir no necesitar de un humano para que el auto llegue de un punto al otro de la ciudad).

También hubo espacio para que los proveedores mostraran qué hay de nuevo en el mercado de ciudades inteligentes. Esto le sirvió como excusa a la misma Barcelona, autodenominada “capital mundial móvil”, para mostrarse como un territorio moderno que aún en plena crisis económica española le da la bienvenida a la innovación.

En cualquier caso, el mercado móvil vive un momento de disrupción. Por un lado, a través de los servicios OTT, pero por el otro por tratar de ver cómo hacer para sumar a mil millones de personas al mundo conectado sin que se trate de una apuesta a muy largo plazo. Si bien no se vieron lanzamientos revolucionarios en el MWC, sí pueden haberse sentado las bases de lo que viene. Si telcos, fabricantes y desarrolladores se ponen de acuerdo, el segmento móvil seguirá siendo de los más dinámicos del mundo.

La edición original de este artículo se publicó por primera vez en el número 198 de la revista Information Technology.



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