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Cómo funciona Project Fi, el operador móvil de Google

Los detalles detrás de esta nueva iniciativa de la empresa liderada por Sundar Pichai. Por Sebastián de Toma - 09 de Marzo 2016
projectfi






Es sabido que Google es parte de la vanguardia iluminada cuando hablamos de nuevas tecnologías: realidad virtual, conexión a Internet a altísimas velocidades y hasta la investigación médica, de la mano de Google Glass (y su pariente pobre, el Cardboard), Google Fiber y Verily (antes parte de ese misterio llamado, con una mezcla justa de precisión e ironía, Google X), respectivamente.

En este grupo puede incluirse a una de las más nuevas y llamativas iniciativas de la compañía de Mountain View, Google Fi, que funciona como metaoperador de telefonía móvil o una Operadora Móvil Virtual (OMV), para usuarios estadounidenses que poseen los distintos modelos Nexus que comercializa la empresa.
 

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¿Por qué metaoperador? Google Fi ofrece servicios de telefonía y datos y utiliza como soporte las redes de dos de los operadores de telefonía móvil más importantes del país del norte, como Sprint y T-Mobile, pero con una importante distinción: la eSIM, o chip SIM virtual, que permite cambiar de operador automáticamente, sin necesidad de tener dos chips.

La idea detrás de Project FI es que el cliente tenga a su disposición varias redes para tener una mejor cobertura, que pague una única tarifa plana, sin roaming y sin paquetes de datos con un valor fijo (se paga por datos consumidos). Además, el eSIM cambia de operador de acuerdo al que de mejor cobertura en cada momento y lugar, y si encuentra una red Wi-Fi gratuita y segura, se conecta automáticamente (el enlace se realiza a través de una red privada virtual (VPN) propia para evitar posibles hackeos). O sea: Google quiere que estés conectado siempre al mejor precio, porque si estás más conectado, vas a usar más sus productos. Tiene sentido.

Si bien las llamadas sólo están disponibles para los Nexus, como se mencionó más arriba, el servicio de datos móviles (Internet) funciona también en las tablets Android Nexus 7, Nexus 9, así como en la Samsung Galaxy TAB S, y en los iPad Air 4 y Mini 4. De acuerdo a lo que comenta el portel ComputerHoy.com, en Google esperan ser capaces de llegar a todos los Androids que acepten tarjetas Project Fi SIM en los próximos meses.

 


¿Cuánto sale? Tiene una tarifa plana de US$ 20 por mes, que te permite hacer llamadas y enviar SMS sin límites. El servicio de datos móviles, por su parte, cuesta US$ 10 por cada GB; uno contrata los GB que cree que va a necesitar y, aquí hay un detalle que sorprende, si no consume todo, la empresa le devuelve el dinero a través de Google Wallet. Y, si uno supera el plan de datos contratado, el consumo extra cuesta US$ 0,01 por cada MB (esto quiere decir que no cobran multa por excederse, toda una novedad).

El roaming deja de existir (casi). Cuando el smartphone deja los Estados Unidos, se conecta a redes de operadores locales con quienes los de Mountain View acordaron para que la tarifa por datos sea la misma (eso sí, la velocidad del servicios de datos baja a 256 Kbps en 3G) y las llamadas cuestan US$ 0,20 por minuto. Los SMS son ilimitados. De acuerdo a Google, el 15% de los usuarios de Project Fi lo han utilizado fuera del país, en 110 de los 120 países en donde el servicio está disponible.

“Con Project Fi, brindamos un servicio de datos móviles veloz y flexible, ya que puede utilizarse donde quieras (incluso fuera del país), con una factura mensual simple y fácil de comprender”, escribió Simon Arscott, Product Manager del proyecto, en el blog de la compañía.

 

El pasado lunes, la empresa anunció que ahora puede accederse al servicio sin necesidad de recibir la invitación de otro usuario, de acuerdo a lo informado por el sitio The Verge. “Estamos excitados de dejar el método de ‘sólo con invitación’ (invitation-only mode, en inglés) y abrir el Proyecto Fi a todos aquellos dentro de los Estados Unidos que quieran sumarse sin que tengan que esperar a ser invitados”, declaró Arscott. Además, informaron, Google venderá los Nexus 5X a US$ 199 para aquellos que activen el servicio de Fi al comprarlo.



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