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Un fallo a favor de Verizon pone en jaque la neutralidad de la red en Estados Unidos

 La empresa de telecomunicaciones consiguió un triunfo legal que la habilita a cobrar tarifas diferenciales a quienes necesitan más ancho de banda. Netflix y YouTube podrían verse afectados ya que son los principales generadores de tráfico en ese país y esto puede comenzar un efecto domino en toda la industria.

16 de Enero 2014
Un fallo a favor de Verizon pone en jaque la neutralidad de la red en Estados Unidos

Verizon Communications logró un triunfo legal que puede dar que hablar. Tras su enfrentamiento con la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC por su sigla en inglés) logró que se le permita al operador cobrar una tarifa extra por la entrega más veloz de contenido online, lo cual podría incrementar los costos para Netflix, otras empresas de Internet y los usuarios. Más allá de eso, si esto se da generaría un cambio de base en la manera en que se desarrolló Internet desde sus comienzos como una plataforma equitativa en cuanto a acceso y distribución dentro de la red.

El Tribunal federal de Apelaciones de Washington falló a favor de Verizon, derogando las llamadas normas de neutralidad en la red de la Comisión Federal de Comunicaciones. Las regulaciones habrían exigido a los proveedores de servicio de Internet tratar todo el tráfico online por igual, en vez de dar preferencia a las empresas dispuestas a pagar una tarifa extra por un servicio más rápido. Más allá de los tecnicismos esta regla permite que un usuario pueda acceder de la misma manera a un sitio hecho por una persona en la habitación de su casa que a otro realizado por una empresa multinacional. Lo mismo sucede con contenido "liviano" (texto e imagenes) y video de alta calidad (Youtube, Vimeo y Netflix entre otros).

Con las restricciones levantadas, operadores como Verizon, AT&T y Time Warner Cable podrían ser libres de cobrar a las empresas de Internet tarifas más altas por trato preferencial (gastos que en definitiva pueden ser trasladados a los consumidores) o cobrarle más a los usuarios por acceder a cierto contenido.

google tubosCambios. Interior de uno de los data centers de Google en Taiwan. Foto: Bloomberg

Netflix, YouTube de Google y Amazon.com, por su parte, enfrentan costos más altos en su actividad, lo cual cambia la economía del sector. En el caso de Netflix, los gastos podrían aumentar cientos de millones de dólares al año, según Wedbush Securities. "Adiós, Internet abierta", dijo Jennifer Fritzsche, analista de Wells Fargo, en Chicago, a la agencia Bloomberg. "Indudablemente, existe el riesgo de que los clientes de Netflix deban pagar más, aunque probablemente pasará un año hasta que se efectivice", aseguró.

El argumento de los operadores ha sido que los mayores monopolizadores de banda ancha debían compartir los costos de enviar su contenido a los clientes. La idea es cobrar a Netflix o Google el equivalente de la gestión de primera clase, de modo que "House of Cards" o los videos de YouTube tengan garantizada una entrega más rápida.

Mercado de dos partes
Verizon quiere un "mercado de dos partes", que involucre el pago del servicio de Internet por parte de los abonados y de las empresas que quieran llegar a ellos, dijo a la comisión de apelaciones Helgi Walker, abogada del operador con sede en Nueva York. "Estoy autorizada por mi cliente a declarar eso en este momento, pero en cuanto a estas normas, analizaríamos esos tipos de acuerdos“, dijo Walker, que en ese momento trabajaba para el estudio jurídico Wiley Rein LLP. Los servicios de transmisión y descarga directa han contribuido a la congestión de Internet, lo cual ejerce presión sobre las redes.

Netflix, YouTube de Google y Amazon.com, por su parte, enfrentan costos más altos en su actividad, lo cual cambia la economía del sector.

El tráfico mensual por las líneas de teléfono y cable creció más del doble el último año en las horas pico, según Sandvine, un proveedor de software de gestión de datos. Netflix, el servicio más grande de transmisión directa de videos por suscripción, representa un 32 por ciento de todo el tráfico pico en América del Norte, estima Sandvine. Los proveedores más pequeños de contenido de Internet, por ejemplo, un servicio de videos compartidos o una organización periodística sin fines de lucro también podrían verse afectados porque no podrán pagar una tarifa extra para entregar rápido su material. Esto ha generado el temor de que los consumidores se vuelquen al contenido de empresas establecidas, obligando a las nuevas empresas a cerrar.

De todas maneras, la Comisión Federal de Comunicaciones tiene una oportunidad de volver a abordar el tema de la neutralidad en la red. El fallo del tribunal devolvió el problema al organismo, que ahora podría intentar reelaborar las normas. "La FCC también analizará la posibilidad de apelar la decisión tomada por la justicia", dijo su presidente, Tom Wheeler. 



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