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Un estudiante perdió su pasantía en Facebook por crear una aplicación para localizar a las personas a través de Messenger

Aran Khanna fue despedida luego de crear Marauder’s Map

14 de Agosto 2015
facebookmarkzuckerberg

Como Mark Zuckerberg, Aran Khanna era un estudiante inquieto de Harvard y, como a él,  se le ocurrió diseñar una aplicación  (Marauder’s Map, (El mapa del merodeador, en castellano) como el nombre del mapa de la saga de Harry Potter); pero a diferencia del creador de Facebok, nunca llegó a poner un pie en la red social.
 


Mientras esperaba para comenzar su pasantía en la empresa de Zuckerberg, Khanna desarrolló una extensión para Chrome en base a una falla básica en el Facebook Messenger: el servicio compartía automáticamente la ubicación geográfica desde donde las personas enviaban los mensajes, más allá de si la gente fuera amiga o no en la red social. Por lo tanto, prácticamente cualquiera podía acceder a esa información, incluso aquellos que no eran amigos en la plataforma. El mapa de Khanna, podía detectar con un margen de error menor a un metro  el lugar desde donde los mensajes eran enviados.

El 26 de mayo Khanna empezó a difundir el mapa a través de Twitter y Medium y la extensión se viralizó. De hecho, para el momento en que el estudiante la sacó de la tienda de Chrome, ya había sido descargada 85.000 veces. Khanna le explicó al sitio Boston.com que el objetivo de Marauder’s Map era demostrar las consecuencias que pueden provocar compartir datos personales de manera inconsciente.  

Solo un día después de que la extensión saliera a la luz, su futuro jefe llamó a Khanna para pedirle que no hablara con la prensa. Al día siguiente, le exigió que desactivara la extensión, pedido al que también accedió, no sin antes publicar un post en Medium explicando su posición.  

Un día más tarde -mientras se preparaba para ir a la empresa, en lo que debía ser su primer día como pasante- Khanna recibió otro llamado: la compañía había decidido retirarle la oferta de la pasantía, alegando una supuesta violación del acuerdo de usuario de Facebook. Ese mismo día recibió, además, un mail desde la dirección de Recursos Humanos de la compañía advirtiéndole que su post en Medium “no cumplía con los altos estándares éticos que se esperaba de sus pasantes”. Según Khanna, le dijeron que el problema no era la extensión en sí misma, sino el tono del post y la manera en la que describió cómo Facebook recolectaba y compartía los datos personales de sus usuarios.

Entre tanto, Matt Steinfeild, vocero de la empresa, le dijo a Boston.com que “esta herramienta de mapeo tomaba información de Facebook de una manera tal que violaba nuestros términos, y esos términos existen para para proteger la privacidad y la seguridad de las personas. Aunque se le pidió en repetidas ocasiones que removiera el código, el creador de la herramienta lo mantuvo. Esto está mal y es inconsistente con cómo pensamos servir a nuestra comunidad”.

De todas maneras, no todo terminó mal para Khanna. Finalmente pudo conseguir otra pasantía en una startup de Silicon Valley y admitió que todos estos problemas con Facebook le sirvieron para ganar experiencia.  



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