Twitter y cinco años que cambiaron la historia

El sitio de microblogging cumple un lustro de vida en el pico de su popularidad. Con casi 200 millones de usuarios y una cotización en alza, todavía apuesta por mantenerse independiente. En la Argentina, Twitter alcanzó a un 12,5% de todos los usuarios online, o sea un total de 1,6 millones de visitantes. 21 de Marzo 2011
Twitter y cinco años que cambiaron la historia

Todo pasó muy rápido para Jack Dorsey. No más de 10 años desde que tuvo una idea hasta que ésta, ya hecha realidad, alcanzó una cotización de US$ 7.700 millones. En el medio fueron cinco años de trabajo intenso, sobre todo los primeros tres (de 2006 a 2009), que dieron origen a Twitter, el sitio que inauguró un nuevo modo de comunicarse: el de twitear.El primer mensaje lanzando al ciberespacio por esta vía fue justamente "Configurando mi twttr" y fue seguido poco después "invitando a mis compañeros de trabajo", según recuerda Jack Dorsey, el ideólogo, cuando aún trabajaba junto a Biz Stone y Evan Williams (cofundadores) en la compañía Odeon en San Francisco.

A medida que el nuevo concepto, basado en el intercambio de mensajes cortos (no más de 140 caracteres, llamados tweets), fue tomando estado público y aceptación generalizada, sus acciones comenzaron a volar. Estalló fuerte en los últimos dos años impulsado por su utilización en conflictos sociales (como las revueltas iraníes en 2009) o catástrofes naturales (como los terremotos en Chile y Haití en 2010). No menos fuerte es el impacto que tiene la herramienta sobre el universo global: en Medio Oriente y junto a su competidor Facebook, la red se convirtió en un instrumento de presión y organización política, según lo demuestran las revueltas y levantamientos civiles que vive la región por estos días.  

Los cinco años que cumple Twitter este lunes 21 de marzo de 2011 encuentra hoy a la red social en el pico de su popularidad con más de 190 millones de usuarios y una media de 460.000 nuevas cuentas por día (en febrero de 2011). Según cifras publicadas en el blog de la compañía, se tardaron más de tres años en alcanzar 1.000 millones de tweets, el mismo número que los usuarios envían actualmente cada semana, con un promedio de 140 millones de tweets publicados por día. Toda esta demanda hizo crecer el número de empleados de ocho en enero de 2008 a los 400 actuales.

La popularidad de la red social también llegó a América latina, de la mano del crecimiento de la penetración de Internet y del auge de los smartphones. Particularmente en la Argentina, Twitter alcanzó a un 12,5 por ciento de todos los usuarios online, o sea un total de 1,6 millones de visitantes, según detalló la consultora comScore a enero de 2011 (sólo contempló a mayores de 15 años y midió el ingresó desde PCs de trabajo y hogar). Sobre todo estalló en 2010, año en que se triplicó la cantidad de argentinos que se conectaron a Twitter, con un 53,8 por ciento de participación de las mujeres y casi el 58 por ciento de personas de entre 15 y 34 años.  

Desde hace un año, Twitter puso en evidencia la intención de monetizar toda esta base de usuarios, a través de los mensajes patrocinados, mientras que los informes de los mercados oficiales de acciones como SecondMarket calculan su valorización entre US$ 4.500 y 10.000 millones, para un volumen de negocios estimado entre US$ 100 y 150 millones para este año. La última subasta de acciones de la compañía en Sharepost fijó un valor de US$ 7.700 millones, casi el doble de lo que recaudó en su anterior ronda de financiación en enero. Facebook, la principal red social, tendría un valor de US$ 65.000 millones, según las últimas estimaciones. 



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