Microsoft se va a la nube con Office 365

La compañía de Redmond dio un primer gran paso hacia el mundo de la “computación en nube” (cloud computing). Estreno una versión actualizada de programas de su plataforma de herramientas de negocios más vendida. Cobrará entre US$ 2 y US$ 27 mensuales. 29 de Junio 2011
Microsoft se va a la nube con Office 365
La mayor compañía de programas informáticos está impulsando su conjunto de aplicaciones en un formato en línea para que los clientes puedan -en una variedad de aparatos y desde donde quiera que tengan una conexión a internet- acceder a un servicio que incluye el correo electrónico Outlook, las hojas de cálculo Excel y las herramientas de colaboración SharePoint.

La compañía quiere competir contra Google, que le ha robado a un pequeño pero preocupante porcentaje de clientes corporativos con alternativas más baratas y disponibles en red, lo que quita la necesidad de que las compañías deban perder tiempo en instalar software o servidores de administración. La amenaza es aún mayor desde que, hace una semanas, Apple, de la mano de Steve Jobs, presentara su propia oferta en la nube con el formato iCloud.

No obstante, los analistas destacan que el más reciente paso de Microsoft mejora su posición considerablemente: “Ahora tienen un producto amplio que pueden vender más fácilmente”, dijo Michael Silver, analista de la firma de investigación tecnológica Gartner.

Las acciones de Microsoft reflejaban el martes treparon el martes otro 0,8 por ciento, después de que el día anterior saltaran un 3,7 por ciento, en parte impulsadas por las esperanzas de que la compañía pueda finalmente impulsar las ganancias con la prolongación de su dominio en software en la computación en nube.

Aprovechar la dinámica
Microsoft ya había ofrecido versiones en línea de algunos programas de Office -principalmente del Outlook- para sus clientes corporativos, y el año pasado presentó versiones libres para algunos usuarios individuales. El presidente ejecutivo, Steve Ballmer, presentó el llamado Office 365, en un evento en la ciudad de Nueva York, destacando que las versiones en línea y herramientas incorporadas para conferencias pueden ahorrar dinero a los usuarios, especialmente a los pequeños y medianos empresarios. Un cliente de prueba “espera reducir los costos de viajes y reducir las emisiones de carbono en un 30 por ciento después de que retiren los 60 servidores que cree que ahorrarán”, dijo Ballmer.

La estrategia de la compañía fundada por Bill Gates apunta a aprovechar la dinámica que se está generando en el mercado para servicios de software basados en red y que se destaca en el hecho de compañías, departamentos de Gobierno o autoridad local está generando nichos para Microsoft y Google cada vez que piensan en revisar el software de oficina.

Ciertamente para Microsoft, que se desarrolló sobre versiones costosas de software instalado en computadores individuales, el nuevo sistema representa un desafío. El modelo de negocios del sistema licenciado y on premise convirtió a la unidad Office en la más rentable de la compañía, con una generación de ganancias de US$ 3000 millones sólo en el último trimestre. El plan de Microsoft es compensar márgenes de utilidad más pequeños con aplicaciones en red -debido al costo de manejar datos y mantener los servidores- captando una porción mayor del gasto en tecnología de compañías en general.

 Microsoft dijo que cobrará desde US$ 2 al mes, por usuario por servicios básicos de correo electrónico, hasta US$ 27 al mes por el uso de ofertas avanzadas. Google cobra una tarifa plana de US$ 50 por usuario al año por su producto en red, Google Apps, que ofrece correo electrónico, calendarios, procesador de texto y más productos en línea. Microsoft, como Google albergarán remotamente los datos de los usuarios y mantendrá todos los servidores en enormes centros de datos. Según comentan desde Microsoft, a diferencia de Google, la firma  permitirá además a las compañías colocar su información en servidores que ellos elijan, o mantener los datos en sus propias estaciones.



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