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La tercera generación impulsa a los gadgets

La tecnología 3G crece a gran escala en la Argentina. Las suscripciones HSPA (High Speed Packet Access) han superado el millón y medio de usuarios con este servicio. Cómo aprovechar la red y qué equipos ya la usan. 04 de Mayo 2010
La tercera generación impulsa a los gadgets

La primera generación de tecnología ha permitido que el mundo se conecte. La segunda brindó acceso a redes más rápidas. En la tercera generación, los usuarios han sido tentados con dispositivos que garantizan comunicación, datos y entretenimiento. El 3G llegó a América latina en 2006, basada en a familia de tecnologías GSM, conocida hoy como HSPA (High Speed Packet Access). Según Erasmo Rojas, director de la consultora 3G Américas, la base fue la llegada de los modems USB y las tarjetas de datos externas para acceso a la Web, conectadas a una PC, a través de terminales de gama media o terminales inteligentes (smartphones).

Según los datos de la consultora, a fines del 2009, había un total de 324 redes comerciales de HSPA en 136 países. El volumen de suscripciones alcanzaba 450 millones. Si bien la crisis internacional no pasó desapercibida, en la Argentina, se detectó un incremento del 11% de estas conexiones, según Paola Soriano, Senior Analyst, Latin America Mobile Phone Tracker, de IDC Latin America.

“HSPA se introdujo en 2007, en el país. Dos años más tarde, las suscripciones superaban 1.500.000, entre módems USB y terminales de gama media y alta”, amplía Rojas. Para este año, el analista anticipa que la cantidad se duplique.

El medio para lograrlo bien puede ser la oferta y la alta demanda de datos. Por eso, los operadores empezaron a ofrecer una mayor velocidad de acceso, actualizando la red a la versión HSPA+, que dobla la velocidad promedio de acceso a la red. “Operadores que lo hicieron han reportado velocidades promedio para el usuario entre 3 y 5 Megabits (Mbps)”, afirma Rojas.

Desde la perspectiva de los carriers, la respuesta es obvia, Personal aumentó su demanda de equipos 3G, ya que el tráfico de datos de sus redes creció más de 50 veces durante 2009, según datos brindados por Ignacio Nores, gerente de Innovación y Servicios de Valor de la firma.

Oferta y proyección
La ofensiva se extendió, obviamente a nivel de redes. En 2009, la filial de telefonía móvil del grupo Telecom consolidó la cobertura de su red 3G, cubriendo el 85% del volumen de tráfico de sus clientes con un crecimiento en la velocidad de transmisión de datos. Hoy, la red 3G de Personal permite alcanzar velocidades de navegación de 3.6MBps. “En localidades clave, nuestra red está preparada para HSDPA 7.2 Mbps y, hacia adelante, evolucionará hacia el estándar 14.4”, afirma Nores.

En el caso del tráfico de datos para navegar a través del celular, los clientes prepagos o con abono fijo del operador pueden contratar paquetes de datos de 1MB, 3MB y 10MB. Recientemente, la compañía lanzó la plataforma de servicios y atención Premium, Personal Black. Ésta brinda servicio para clientes de la telefonía móvil que incluye una línea de teléfonos inteligentes high end.

Similar es la situación en Movistar. En diciembre de 2008, contaban con más de 50.000 clientes de Internet Móvil sobre 3G, según cuenta Leandro Musciano, director de Desarrollo de Valor de la compañía. “A mediados de 2009, este número ascendió a 230.000 clientes y terminamos el año con 500.000 clientes, lo que implica un crecimiento del 1.000%”, afirma el ejecutivo. De acuerdo a datos propios, la firma tiene hoy 600.000 clientes de Internet Móvil. Ofrece servicio 3G a través de celulares o modem y comercializa PCs portátiles. La filial del grupo Telefónica brinda abonos de Internet móvil desde $ 69, para poder utilizar el servicio en una netbook o notebook. “Este servicio es mediante una factura controlada a través de un plan Ahorro. El servicio prepago cuenta con una opción pago por día, que permite recargas y comprar bonos de 1 GB por día a $ 10”, explica Musciano.

En el caso de Claro, subsidiaria de América Móvil, la empresa ofrece desde 2007 tecnología 3G a través de los equipos inteligentes y modems de Internet móvil (es posible comprar horas o días de navegación). Según informan desde la compañía, posee una red de 17 millones de clientes. “En el último año, el tráfico de 3G aumentó en el uso de voz 229% y, en datos, 139%. Hemos invertido $ 437 millones en tecnología 3G, para alcanzar las 450 ciudades en las cuales tenemos cobertura al día de hoy, lo que equivale al 80% de la población”, explica Fernando del Río, director Comercial de Claro a IT Business. El ejecutivo manifiesta que Claro Argentina es la empresa con mayor cobertura celular GSM y 3G. Cabe recordar que América Móvil opera con la marca además en 14 países: Argentina, Brasil, Chile, Perú, Puerto Rico, República Dominicana, El Salvador, Jamaica, Guatemala, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Uruguay y Honduras.

Novedades en soluciones
Pero no todo pasa por la eterna competencia de carriers. Existen soluciones que permiten conseguir rédito de la conexión 3G. El Device Service Link (DSL) es una solución de la empresa de seguridad Gemalto que permite aprovechar la SIM dentro de una netbook que cuente con conexión a banda ancha 3G. “Permite al operador móvil personalizar el dispositivo y mostrar un portal de servicios a ofrecer en la conexión 3G, éstos pueden ser e-mail, voz sobre IP, SMS, mensajería instantánea, portales para almacenamiento y compartimiento de datos, compra y descarga de contenido y video on demand”, cuenta Carlos Romero, Marketing Product Manager Latinoamérica de Gemalto.

El DSL, según explica, es un dispositivo para acceder a los servicios 3G del operador, permitiendo iniciar el servicio con la información personalizada de su suscripción. “Además, cuenta con un área de almacenamiento Flash que permite guardar las aplicaciones y mostrarlas en el ambiente de la netbook. Ésta se maneja de forma segura con las claves de seguridad provistas por la SIM y permite manejar un ambiente personal donde cada usuario puede acceder a servicios individuales”, establece el analista Romero.

Otra ventaja es que, en el caso de requerir una autenticación para aplicaciones dentro de Internet, la Multimedia SIM puede actuar como mecanismo de seguridad para dar acceso al usuario, utilizando un PIN como clave única. “Un ejemplo de esto es la entrada a servicios de Voz sobre IP, correo o el portal del operador sin tener que utilizar user/password múltiples. Con esta SIM y las aplicaciones incluidas, permite que la experiencia de navegación sea más segura y fácil para el suscriptor”, afirma Romero.

Navegaciones más seguras
“La solución sería provista por el operador igual que se entrega una SIM por cada teléfono móvil. Al insertarla en la netbook y encender el equipo se accede a los servicios”, proyecta Romero sobre la novedad de la empresa a implementarse en breve. Los costos no están definidos aún, a pesar de ello, el ejecutivo de Gemalto concluye: “Hay un costo adicional por la SIM nueva pero, para el usuario, seguramente se ofrecerá como un paquete de netbook más servicios de datos integrado, dependiendo de la promoción de cada operador”.

“HSPA brinda un camino evolutivo que ofrecía ya en 2008 una velocidad óptima de 14 Mbps en el link de bajada en un espectro de 5 MHz. Luego, en 2009, se ofreció la versión 7 de HSPA+ a una velocidad de 28 Mbps en el link de bajada en un espectro de 5 MHz. Ya en 2010, se ofrece comercialmente la versión 8 de HSPA+ que brinda una velocidad óptima de 42 Mbps en un espectro de 5 MHz. En el 2011, se ofrecerá la versión 9 de HSPA+ con una velocidad óptima de 84 Mbps en un espectro de 10 MHz”, anticipa Rojas. En cuanto al crecimiento de la tecnología 3G en 2010, manifiesta: “La consultora Informa Telecom & Media, espera para fines de 2010 que las suscripciones a redes 3G alcancen 33 millones de suscripciones de 3G HSPA y 65 millones, en 2011”.

Además, Rojas ya habla de la tecnología 4G que ha sido definida por la UIT (Unión Internacional de Telecomunicaciones) y suministrará velocidades de transmisión mayores a las ofrecidas por las redes 3G HSPA, con aun menor retardo de la información. “Las redes 4G utilizarán una tecnología conocida como OFDMA (Orthogonal Frequency Division Multiplex Access). Inicialmente la tecnología 4G será usada para aplicaciones de datos a alta velocidad y posteriormente para servicios de voz”, finaliza Rojas.

La red 4G proveerá de velocidades de datos de bajada de 100 Mbps y 1 Gigabits (Gbps) en ambientes exteriores móviles. De esta forma, los usuarios podrán realizar descargas de videos (streaming) o datos sin necesidad de interferir en la conexión de otros usuarios que se encuentran en su misma red.

Otros gadgets
En la última feria CTIA de Las Vegas, la firma taiwanesa HTC presentó el primer smartphone compatible con redes web 4G. Equipado con 4G, alcanza una velocidad de transferencia de 70Mbps, su acceso a Internet es 10 veces más rápido que el de 3G. Fuera del entorno de la telefonía, un gadget que podrá aprovecharse en breve gracias a la expansión de las nuevas generaciones de conexión es la iPad, la tablet de Apple cuyos primeros equipos se esperan en las estanterías argetninas para la segunda mitad del año. La revolución 4G está por llegar.



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