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El omnipresente Windows cumple 25 años

El sistema operativo celebra este fin de semana su vigésimo quinto aniversario convertido en un software omnipresente que hace funcionar a más del 90 por ciento de las computadoras de todo el mundo. La trayectoria de un software que cambió el mundo pero que no estuvo exenta de fracasos. 19 de Noviembre 2010
El omnipresente Windows cumple 25 años
Su debut fue tardío y discreto; el Windows 1.0 ofreció pocas novedades al sector informático donde los Macintosh de Apple ya funcionaban a base de ventanas y la computación estaba dominada por la estructura del DOS (‘Disk Operating System‘). Algunos expertos de la época llegaron incluso a despreciar, por considerarlo poco vanguardista, aquel software desarrollado por Bill Gates y Paul Allen. “Nadie que usara la primera versión habría predicho que Windows dominaría el mercado del PC 25 años después”, afirmó recientemente el analista Jon Brodkin, en un artículo para la revista tecnológica Network World.

Ese primitivo Windows -que alternaba las ventanas con comandos en MS-DOS, un sistema creado por Microsoft para IBM- fue definido por Gates como “un software único diseñado para el usuario de PC serio”. A pesar de las críticas, la joven compañía, a la que ya se había sumado Steve Ballmer, consiguió que algunos modelos de ordenadores nuevos llevaran instalado de fábrica su sistema operativo, un logro comercial que marcaría el camino a seguir.

 Los creadores de Windows se pusieron manos a la obra para mejorar su herramienta y en 1987 vio la luz la versión 2.0 pensada para los procesadores Intel 286 que ya incluía el panel de control, iconos de escritorio, tenía una mejor calidad gráfica y permitía superponer ventanas. Esta actualización de Windows puso definitivamente el programa en el mercado y, en 1988, Microsoft pasó a encabezar la lista de empresas de software por ventas. La fama, sin embargo, le llegó en mayo de 1990 con el lanzamiento del Windows 3.0 que coincidió con la popularización de los ordenadores personales en los países más industrializados.

El nuevo Windows presentaba un aspecto parecido al actual y con el se estrenaron los fondos de pantalla, los salvapantallas, los accesos rápidos a contenidos o juegos de cartas como el solitario o el buscaminas. Microsoft comercializó más de 10 millones de copias de Windows3.0 y de su actualización Windows 3.1 en los dos primeros años lo que supuso un gran éxito para la compañía y un adelanto del quesería uno de sus software de referencia, el Windows 95. Antes, Gates y compañía probaron suerte con un sistema operativo pensado para empresas, el Windows NT, que se estrenó en 1993, aunque quedaría eclipsado por Windows 95 cuyo lanzamiento, en agosto de1995, se convirtió en un espectáculo.

 Microsoft puso en marcha campañas de promoción en televisión con la música de The Rolling Stones y ofreció una imagen del producto como algo revolucionario.

El 80 por ciento de las computadoras
En las primeras cinco semanas se despacharon más de 7 millones de copias autentificadas de ese sistema operativo que se tradujo a 12idiomas, que estaba preparado para la era de internet y en el que se habilitaron por primera vez los iconos de ‘Mi PC‘ o la papelera de reciclaje.

Por entonces Windows operaba ya en el 80 por ciento de las computadoras del mundo. La escalada de mejoras para el sistema operativo continuaron, aunque la sombra de Windows 95 pesó sobre las siguientes actualizaciones que no lograron convencer a la mayoría de los usuarios hasta el nacimiento de Windows XP en octubre de 2001. Entre 1998 y 2000, Microsoft lanzó Windows 98, Windows 2000 y Windows Millenium Edition entre numerosas críticas por fallos de sistema que se trataban de subsanar con parches de software.

Probablemente la mayor decepción de Windows fue su Millenium Edition, que algunas revistas de informática renombraron como “Mistake Edition” (edición fallida) y presentaron como uno de los peores productos tecnológicos de todos los tiempos.

El Windows XP establecería el estándar moderno del sistema operativo de Microsoft, hasta el punto de que casi una década después de su lanzamiento sigue siendo el Windows más popular. XP sobrevivió a la llegada de Windows Vista en 2006, que no cuajó a pesar de los millones de unidades que se comercializaron, y su era parece que llegará a su final con Windows 7. El último sistema operativo de Microsoft, al margen de su software para móviles, salió en 2009 y Microsoft vendió más de 240millones de licencias para ese producto en su primer año de vida. Deseguir así, se calcula que XP pasará a la historia en dos años y medio.



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