Apple ya es más valiosa que Microsoft

La fabricante de las iMac y los teléfonos iPhone, superó en capitalización bursátil a la creadora de los omnipresentes Windows y Explorer. Sin embargo, no todo fueron buenas noticias. 26 de Mayo 2010
Apple ya es más valiosa que Microsoft

Pasada la media sesión en el mercado electrónico Nasdaq, donde cotizan ambas compañías, el valor bursátil de Apple alcanzaba hoy los US$ 227.970 millones, después de una progresiva subida desde que empezó a cotizar y que se ha visto interrumpida en contadas ocasiones, entre ellas la crisis de 2008. A la misma hora, la capitalización bursátil de Microsoft rondaba los US$ 226.550 millones, después de haber sufrido una progresión inversa a la de Apple, con una ligera caída desde el año 2000 llena de altibajos. La capitalización bursátil de una compañía es el valor que ésta tiene en la bolsa (la cotización de cada acción multiplicada por el número total de acciones) y, por lo tanto, refleja en cuánto valora el mercado a esa compañía, con independencia del patrimonio real que tenga.

Nacida en 1976, Apple siempre había sido vista como la empresa marginal que fabricaba computadoras para un sector muy concreto de la población, los Macintosh, que además eran más caros que los ordenadores personales (PC).  Sin embargo, con la revolución que supuso en el mercado el lanzamiento de dispositivos móviles como el iPod, el iTouch y el iPhone, Apple dio un salto de gigante que ahora pretende alargar aún más con su exitoso ordenador plano iPad.

Tan sólo un año antes, en 1975, se creó Microsoft. Pero la introducción de su sistema operativo Windows y su paquete de programas Office en prácticamente todos los ordenadores del mundo hizo que la competencia entre ambas firmas fuera desde un principio una cuestión anecdótica.
 Microsoft fue claramente la hermana triunfadora en los años de la infancia, pero ahora que ambas empresas son unas treintañeras, la situación se ha igualado hasta el punto de que la valoración que les merecen a los inversores es ya la misma.

No cerrar y no devolver el dinero
Muchos analistas no podrían haber predicho hace unos años que algo así ocurriría e incluso el propio Michael Dell, fundador del fabricante de la que durante muchos años fue la mayor empresa de PCs del mundo, dijo en 1997 que lo mejor que podía hacer Apple era cerrar y devolver el dinero a sus accionistas.
Hoy en día Dell no alcanza la décima parte del valor bursátil de la conocida empresa con el logotipo de la manzana mordida. Hasta tal punto la competencia estaba tan descompensada en los años noventa que Bill Gates, el fundador de Microsoft y por entonces ya el hombre más rico del mundo, invirtió US$ 150 millones en Apple y se comprometió a no vender en tres años, para contribuir así a su recuperación.  Ese mismo año se decidió el regreso a la compañía como consejero delegado de Steve Jobs, el informático que creó Apple en el garaje de su casa con un amigo y que 12 años antes había sido expulsado de la empresa por el consejo de administración.

 A partir de la inversión de Gates, ambas firmas incluso colaboraron para que Microsoft, ya entonces líder mundial del software para PCs, fabricara una versión especial de su popular programa Office destinada al sistema operativo de Macintosh, por entonces el producto estrella y principal seña de identidad de Apple.

 A cambio, Apple adaptó sus computadoras para que el navegador Microsoft Explorer fuera más fácil de utilizar en los Macintosh para acceder a internet. Muchos incondicionales de Macintosh abuchearon a Jobs cuando anunció ese acuerdo en la feria ‘Macworld‘ de Apple, en Boston (Massachusetts). Sin embargo, los inversores la aplaudieron al considerarla una tabla de salvación ineludible para Apple e hicieron que ese mismo día sus acciones subieran hasta un 33 por ciento.

Caso de éxito
Hoy, los Mac no son ni siquiera uno de cada diez ordenadores vendidos en el mundo, pero Apple ha diversificado su cartera de productos, apostando siempre por el diseño, y por ejemplo su tienda virtual iTunes es la mayor del mundo para adquirir productos de música. Mientras tanto, Microsoft se ha tenido que enfrentar a innumerables problemas relacionados con su posición dominante en el mercado del software y a una tremenda piratería de sus programas, al tiempo que los analistas dudan sobre su capacidad para reducir su dependencia de Office y Windows y encontrar un nuevo mercado donde despuntar con fuerza y ganar impulso.

Sin embargo no todos fueron buenas noticias para Apple. Según se informó ayer, las autoridades estadounidenses investigan si las tácticas utilizadas por Apple para mantenerse como líder mundial en la venta de música a través de internet han incurrido en algún abuso de su posición dominante, según publica hoy The New York Times sin identificar sus fuentes.

El diario neoyorquino asegura que el Departamento de Justicia de Estados Unidos investiga a la firma californiana para saber si ésta llegó a impedir que determinadas discográficas alcanzaran acuerdos de exclusividad con Amazon.com, su mayor competidor en este sector.

Nueva investigación por abuso de poder de mercado
La investigación, que según el periódico se encuentra en una etapa preliminar y podría quedar ahí, ha llevado a personal del Departamento de Justicia a preguntar a varias discográficas y empresas del sector para determinar si Apple ha recurrido a prácticas que podrían violar las normas de la libre competencia. Concretamente, se investiga si Apple presionó a las discográficas para que no participaran en la campaña de Amazon ‘MP3 Daily Deal‘, con la que esa empresa distribuye un día antes de su lanzamiento oficial determinadas canciones, y si las amenazó con penalizar la distribución de sus productos en su tienda virtual, iTunes.

Esa tienda, creada en 2003, se ha convertido en la mayor de Estados Unidos de música en línea, con una cuota de mercado de casi el 70 por ciento y más de 10.000 millones de canciones vendidas, gracias sobre todo a los populares reproductores iPod, iPhone y iTouch, desde los que se puede comprar directamente en iTunes.

 Amazon es la segunda mayor tienda virtual de música en este país pero apenas cuenta con una cuota de mercado del 8 por ciento, lo que otorga a Apple una posición dominante de la que podría haber abusado. En todo el mundo, iTunes, que también vende aplicaciones, películas, programas de televisión y hasta libros electrónicos, también es la mayor tienda virtual de música, con una cuota de mercado del 26,7 por ciento, según datos de la auditora NPD Group.



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