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uSound, la app argentina para hipoacúsicos que quiere reemplazar a los audífonos

Los emprendedores fueron seleccionados por Wayra y recibieron una inversión de US$ 50.000. 

Por Andrés Engler - 28 de Julio 2014
uSound, la app argentina para hipoacúsicos que quiere reemplazar a los audífonos

 



Todos los días, Ariel se sentaba en la primera fila de una de las aulas de la Universidad Católica de Santiago del Estero. Sufría hipoacusia y, ante su imposibilidad para comprar unos audífonos, no tenía otra opción más que la de tratar de acercarse lo más posible al profesor. Hasta que no hubo más distancia y decidió dar por finalizada su carrera. Algunos bancos atrás, Ezequiel Escobar y tres compañeros no pudieron dejar de escuchar su historia, a la que encontraron más grave de lo que creían: según la Organización Mundial de la Salud (OMS), 640 millones de personas sufren pérdida de audición, problema conocido como hipoacusia.

usound2

“Para una materia de la Facultad, decidimos comenzar una investigación basada en el caso de Ariel, para la cual trabajamos con otorrinos y fonoaudiólogos. Ya aprobada, seguimos con el proyecto y creamos un prototipo que permitiera transformar a los auriculares del celular en audífonos”, recuerda Escobar, quien decidió presentar el proyecto, en 2012, en la Imagine Cup, competencia de IBM destinada a ideas innovadoras. La ganaron, a nivel nacional, y viajaron desde el calor jujeño al frío ruso de San Petersburgo, donde quedaron entre los cinco primeros, representando a su universidad. Era el origen de uSound.

Durante 2013, Escobar y otro de los co-fundadores se trasladaron a Buenos Aires. Allí, quedaron seleccionados por la aceleradora Wayra y recibieron una inversión de US$ 50.000, que les permitió hacer las primeras pruebas. “El usuario puede configurar la aplicación ingresando los datos de su audiometría. En caso de que no la tenga, la aplicación puede realizarle una, aunque no es tan exacta –explica Escobar–. El teléfono capta el sonido ambiente con el micrófono, la aplicación compensa frecuencias específicas y se las manda a los auriculares en tiempo real”.

En el mundo, sólo una de cada 40 personas puede adquirir un audífono, cuyos valores, en el caso de los digitales, van desde US$ 2000 a US$ 5000. Ante ese escenario, el precio de la aplicación de uSound llama, por lo menos, la atención: US$ 2 mensuales ó US$ 30 por año. Y, por cada licencia vendida, la empresa regala otra. “USound funciona mejor que un audífono analógico, ya que su procesamiento es el de un digital. Éste es de mejor calidad porque fue diseñado exclusivamente para eso”, afirma Escobar.




Mayo fue el mes de estreno para uSound en Google Play, la plataforma de aplicaciones de Android. En cuestión de días, fue descargada 4000 veces. Sus fundadores planean, a fin de año, llegar a las 200.000. Para eso, ya están trabajando en las versiones de iOS y Windows Phone y acaban de conseguir otra inversión de US$ 40.000, en Chile. A pesar del crecimiento, uSound cumplió con su primer propósito: Ariel volvió a las aulas con un celular puesto en la mesa del profesor y, en sus oídos, unos auriculares bluetooth, que le permiten continuar su carrera universitaria.

La edición original de este artículo se publicó por primera vez en el edición de julio de 2014 de la revista Apertura.

 



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