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Hacelo vos mismo: por qué cultivar en la terraza es un negocio de US$ 235 millones

Los emprendedores argentinos de Laurus quieren triunfar en el sector donde Jeff Bezos y los japoneses de Softbank invierten millones. Por SEBASTIÁN DE TOMA - 28 de Noviembre 2017
Hacelo vos mismo: por qué cultivar en la terraza es un negocio de US$ 235 millones

La historia de Laurus comienza en 2012, bastante antes de constituirse como empresa.  Nicolás Bisso (26), su cofundador, presentó la solicitud de una patente de un colimador solar. ¿Qué es? Un dispositivo que se usa para concentrar y distribuir la luz. “En ese momento —cuenta Bisso, que está cerca de recibirse de ingeniero industrial en la Universidad de Buenos Aires (UBA)—, estaban muy en boga, por el precio del petróleo, los combustibles alternativos, sobre todo los provenientes de las algas que, debido a un fenómeno llamado ‘saturación lumínica’ no usan toda la luz que les llega. Un colimador solar sirve para distribuir la luz y que las algas, con la misma cantidad de luz, puedan producir tres veces más.”

El joven advirtió que el 95 por ciento de las plantas del mundo tienen la misma limitación y que, si se aplicaba un colimador se podía multiplicar la producción por metro cuadrado sin que haga falta modificar las condiciones de luminosidad externa. Solo faltaba desarrollar un modelo de negocios alrededor de este fenómeno. Ahí empezó el camino para su propia empresa, que llamó Laurus.

Nicolás Bisso, cofundador de Laurus.

“Cuando empezamos recién había  cumplido 21 años; me faltaba mucho camino formativo. Buscando el negocio, necesitabamos ver dónde ubicar el prototipo con el menor costo logístico posible. Ahí empezamos a pensar en cultivos en las ciudades”, recuerda. Con esa idea como norte, Bisso compitió en varios certámenes para emprendedores, como el Desafiate del gobierno de la Ciudad, donde ganó una beca en 2013. Entre 2015 y 2016, desarrolló junto a su socio Sebastián Carrazzoni (25, ingeniero industrial electrónico UBA) dos prototipos de invernaderos en Parque Patricios.

La agricultura urbana, el foco actual de Laurus, está muy en boga en los Estados Unidos dentro de la AgTech hoy.  Están AeroFarms, que levantó US$ 35 millones para desarrollar un sistema que utiliza 95 por ciento menos agua que lo que requieren los cultivos tradicionales, y  Plenty, que consiguió la friolera suma de US$ 200 millones de inversores como Softbank y Bezos Expeditions, por innovar la agricultura urbana vertical. Mientras tanto, en la Argentina son la única propuesta de este tipo que se plantea llegar hasta el centro mismo de las ciudades, cultivar y vender allí.

“Lo que queremos es empezar a bajar las barreras para masivizar el fenómeno. Por eso, todas nuestras innovaciones son pensando en cómo hacemos para tener la misma productividad por metro cuadrado gastando menos y que sea rentable instalar un invernadero en una terraza de 70 metros cuadrados. Y después sí, automatizar todo lo máximo posible.”

Pero no alcanza con innovar en el sistema productivo, además hay que actualizar el proceso de comercialización. Por eso, en Laurus están preparando una preventa de hortalizas, copiando el modelo de una empresa canadiense similar que se llama Lufa Farms, que vende vía e-Commerce y gestiona la entrega a través de pick-up points. “Ya es la modalidad de entrega de frescos más popular en China”, dice Bisso, con su experiencia en Danone (donde trabajó hasta hace algunos meses) a cuestas: en el gigante asiático, el 16 por ciento de este tipo de productos se comercializa por internet.

El futuro de Laurus incluye empezar a vender licencias de la tecnología necesaria para armar el invernadero. Por el momento, mientras tanto, la inversión de US$ 120.000 fue con dinero propio de los dos fundadores, pero piensan buscar financiación a futuro, y esperan terminar de consolidar todos los desarrollos previos a las operaciones en 2017, para comenzar a funcionar en 2018, año que estiman finalizar con una facturación de US$ 705.000.



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1 Comentario

Elida Barbas Reportar Responder

Web de la empresa?

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